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Première journée d'essais à Sepang

Première journée d'essais à Sepang

Première journée d'essais à Sepang

Chaleur et humidité étaient au rendez-vous aujourd'hui à Sepang, pour la reprise des essais MotoGP. Pour beaucoup de teams, Sepang avait sonné la fin de la campagne 2005, avec les derniers essais disputés au mois de novembre, et c'est aussi en Malaisie que démarre l'année 2006, les teams fuyant les rigueurs de l'hiver européen pour profiter de conditions plus clémentes.

Les constructeurs en piste cette semaine à Sepang alignent pour la plupart leurs prototypes 2006, mais aujourd'hui, la principale nouveauté était essentiellement d'ordre esthétique : au début de la journée, Valentino Rossi et Colin Edwards ont présenté la nouvelle livrée de la YZR-M1, désormais aux couleurs de Camel.

Au guidon d'une YZR-M1 qui a plus fait l'objet de 'retouches' que d'importants développements, Rossi s'est dit à l'aise, signalant toutefois un petit souci de dribble de la roue avant.

Cette rentrée des classes permet aussi de faire plus ample connaissance avec les nouveaux venus dans la catégorie reine, tels Dani Pedrosa (Repsol Honda), Chris Vermeulen (Suzuki), Casey Stoner (LCR Honda) ou encore le français Randy de Puniet (Kawasaki). Très en vue, Pedrosa - triple Champion du Monde - est encore en pleine phase de découverte de la 990cc et c'est au guidon d'une RC211V 2005 qu'il accumule les kilomètres tandis que son coéquipier Nicky Hayden se consacre au développement de la nouvelle Honda. Chez Suzuki et Kawasaki, Vermeulen et de Puniet ont l'occasion de travailler avec de nouvelles machines, alors que Stoner doit trouver ses marques avec le team de Lucio Cecchinello, tout récemment promu en MotoGP.

Absent lors des essais de novembre, le team Ducati Marlboro - qui avait préféré étrenner sa nouvelle Desmosedici GP6 à Jerez - est cette fois de la partie. Toutefois, Loris Capirossi et Sete Gibernau sont les pilotes qui ont le moins tourné aujourd'hui.

Cette première journée d'essais a aussi vu Kenny Roberts Jr reprendre la piste ; après avoir manqué les derniers GP de la saison 2005 en raison d'une blessure, l'ex-Champion du Monde a repris du service avec le Team KR, au guidon d'un prototype désormais équipé d'un V5 Honda.

Tags:
MotoGP, 2006

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