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Jerez, première étape de la saison 2006

Jerez, première étape de la saison 2006

Jerez, première étape de la saison 2006

Depuis la fin du mois de janvier, les pilotes MotoGP ont eu l'occasion de fourbir leurs nouvelles armes lors de séances d'essais organisées sur des circuits aussi variés que Sepang, Phillip Island, Losail, Catalunya et Jerez. Les essais officiels disputés en Andalousie il y a une dizaine de jours marquaient la fin de la pré-saison, et cette semaine, Jerez sera aussi le théâtre de la première manche du Championnat du Monde 2006, le Grand Prix betandwin.com d'Espagne.

Depuis 2001, Valentino Rossi s'est imposé à chaque manche d'ouverture du Championnat. Le quintuple Champion du Monde tentera de maintenir son rang, mais les derniers essais officiels de Jerez ont été l'unique point noir de la pré-saison du team Camel Yamaha. Toutefois, l'italien se dit confiant et pense que sa machine sera au point pour le premier Grand Prix, lors duquel il sera confronté à une concurrence renouvelée et rajeunie.

Plusieurs pilotes disputeront cette année leur première campagne dans la catégorie reine : Randy de Puniet, Dani Pedrosa, Casey Stoner et Chris Vermeulen. Chez Kawasaki, le français de Puniet semble avoir trouvé le cadre idéal pour s'adapter au MotoGP après avoir passé cinq saisons en 250cc. Régulier et rapide durant l'hiver, il pourrait être l'une des surprises de la saison si la nouvelle Ninja ZX-RR tient ses promesses.

Pour Dani Pedrosa, le passage en MotoGP tenait de la formalité : après avoir largement dominé la catégorie 250cc lors des deux dernières saisons, le jeune prodige espagnol a rejoint le team Repsol Honda. Même si dans son entourage, on ne veut pas s'aventurer à se prononcer sur son potentiel, Pedrosa sera surveillé de près -aussi bien par ses rivaux, que par les médias et les fans- pour sa première course en MotoGP.

Casey Stoner est le troisième rookie issu de la catégorie 250cc. Promu en MotoGP avec le team Honda LCR, l'australien a vu sa pré-saison écourtée par une blessure à l'épaule et sera tout juste remis pour le premier Grand Prix. Son team manager, Lucio Cecchinello, a confirmé sa présence à Jerez, indiquant qu'après deux semaines de repos, Stoner avait effectué une semaine de rééducation avant de s'entraîner au guidon d'une machine de dirt track en vue du premier GP.

Chris Vermeulen sera le quatrième pilote en lice pour le titre de meilleur rookie : pigiste de luxe chez Honda Pons lors de deux courses l'an dernier, le jeune australien disputera sa première saison complète avec le team Rizla Suzuki MotoGP.

Mais pour Rossi, le "péril jeune", c'est avant tout Marco Melandri et Nicky Hayden. Respectivement deuxième et troisième du Championnat 2005, tous deux ont décroché leur première victoire en Grand Prix et tenteront de bousculer le 'Doctor' si la nouvelle Honda RC211V se montre à la hauteur.

Malgré cet afflux de sang neuf, ce sont les vétérans qui ont fait la loi durant l'hiver. Loris Capirossi et Sete Gibernau ont régulièrement signé les meilleurs chronos avec la nouvelle Ducati Desmosedici GP06. Les hommes du team officiel Ducati Marlboro, souverains à Jerez lors des essais officiels, espèrent confirmer leur efficacité en conditions de course et démarrer la saison du bon pied.

Colin Edwards, le lieutenant de Rossi chez Camel Yamaha, tentera de s'établir parmi les prétendants réguliers au podium. A l'issue du Championnat 2005, le sémillant pilote américain devait sa quatrième place non pas tant à son brio qu'à sa régularité : il n'était en effet monté que trois fois sur le podium. Cette année, il pourra s'appuyer sur son expérience de la YZR-M1 ; ce sera en effet la première fois qu'il dispute deux saisons consécutives avec la machine, après être passé par Aprilia en 2003 et Honda en 2004.

Toujours dans le camp Yamaha mais du côté du box du team satellite Tech3, on gardera un oeil sur Carlos Checa, qui retrouve la marque au diapason après une saison chez Ducati. Un moment sans guidon, l'espagnol a rejoint le team de Bormes-les-Mimosas pour relever un nouveau défi : il participera au développement des gommes Dunlop, la marque britannique ayant décidé d'intensifier ses efforts dans la catégorie reine. Checa a réalisé des performances impressionnantes lors des essais hivernaux et pourrait bien jouer le trouble-fête parmi les favoris du plateau MotoGP.

Tags:
MotoGP, 2006, GRAN PREMIO betandwin.com DE ESPAÑA

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