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Les stars du MotoGP de retour en piste

Les stars du MotoGP de retour en piste

Les stars du MotoGP de retour en piste

Les stars du Championnat du Monde MotoGP prendront la piste vendredi matin pour la première séance d'essais libres de la saison 2006, à Jerez, circuit-hôte du Grand Prix betandwin.com d'Espagne.

Jeudi après-midi, Valentino Rossi, Sete Gibernau, John Hopkins, Shinya Nakano et Dani Pedrosa étaient réunis pour la traditionnelle conférence de presse qui précède chaque Grand Prix.

« Vu que l'on doit faire des essais tout au long de l'hiver, on a l'impression que la saison ne s'arrête jamais ! » commentait Rossi.

« La moto a bien marché sur tous les circuits, à Sepang, à Losail et à Catalunya, ce n'est qu'à Jerez que nous avons rencontré de gros problèmes de vibrations. Ces problèmes s'étaient déclarés dès les premiers tests de la nouvelle moto à Sepang, mais cela n'avait pas trop affecté les chronos jusqu'aux essais de Jerez. Nous avons deux jours pour régler ce souci, mais les ingénieurs de Yamaha ont de bonnes pistes de travail. »

Interrogé sur son avenir en F1, Rossi a rappelé qu'il tenait à se concentrer sur sa campagne MotoGP.
« Ce n'est pas le moment d'y penser, maintenant je suis confronté à mon véritable objectif, le Championnat MotoGP est ma priorité. »

Sete Gibernau, auteur du deuxième meilleur temps des essais officiels disputés il y a deux semaines à Jerez, se voulait mesuré : l'espagnol du team Ducati Marlboro attend d'être confronté à ses concurrents en conditions de course avant de se prononcer sur ses possibilités.

« Les essais se sont assez bien passés, mais nous ne savons pas encore où nous nous situons par rapport à la concurrence, » expliquait Gibernau. « La pré-saison est une chose, la course en est une autre. »

Avec le team Suzuki, l'américain John Hopkins espère s'établir dans le peloton de tête, après avoir effectué une bonne pré-saison.
« Je suis content de continuer avec Suzuki, car si j'avais changé de team, je n'aurais pas aimé me faire battre par mon ancienne moto, » déclarait Hopper. « Pour moi, continuer de travailler avec Stuart Shenton et mes mécanos est très important. (…) Les progrès de Bridgestone représentent 50% de notre gain de performance. »

« On aimerait tous se battre pour des podiums et des victoires, mais il faut garder les pieds sur terre : l'essentiel est de donner le meilleur de nous-mêmes, on verra ensuite si les résultats suivent. »

Durant la pré-saison, Shinya Nakano s'est aussi distingué parmi les valeurs en hausse ; mais si la nouvelle Kawasaki semble prometteuse, le japonais se dit conscient de la qualité du plateau MotoGP.

« Nous avons beaucoup progressé, lors des essais hivernaux nous avons réduit l'écart qui nous sépare des meilleurs, surtout par rapport à l'époque où il nous arrivait d'avoir deux secondes de retard, » soulignait Nakano.

« Toutefois, on sait que la saison sera difficile, car Michelin, Honda et Yamaha seront très forts. En plus la concurrence sera encore plus relevée avec l'arrivée de nouveaux pilotes, je pense qu'ils vont nous donner du fil à retordre mais c'est une bonne chose. »

Parmi les nouveaux venus, Dani Pedrosa est évidemment celui qui suscite le plus d'enthousiaste à la veille du Grand Prix d'Espagne. Toutefois le triple Champion du Monde, qui débute cette année en MotoGP avec Repsol Honda, ne s'est pas départi de sa circonspection habituelle : « J'ai besoin de temps et j'espère progresser tout au long de la saison. Je suis content d'avoir une opportunité de faire ce qui me plait dans de bonnes conditions. »

Tags:
MotoGP, 2006, GRAN PREMIO betandwin.com DE ESPAÑA

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