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Première pole pour Stoner

Première pole pour Stoner

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Casey Stoner a décroché vendredi après-midi à Losail sa première pole position en MotoGP. L'australien du team Honda LCR dispute ce week-end son deuxième Grand Prix dans la catégorie reine, mais il a affiché un rythme impressionnant tout au long des essais libres avant de signer le meilleur temps d'une séance de qualifications très disputée.

« Je pensais qu'il me faudrait attendre quelques années avant de décrocher ma première pole, et pas ma deuxième course ! » commentait l'australien. « Mais le team LCR a bien travaillé et la moto est bien réglée depuis la première séance, et cet après midi, il s'agissait juste de passer en pneu de qualification pour faire un bon chrono, Quand j'ai vu l'écart se réduire et les autres pilotes revenir, je ne pensais pas pouvoir conserver la pole et je me serais satisfait d'une place dans le top six. Je ne suis pas en pleine forme, entre la grippe et la fatigue accumulée ces derniers jours, mais le fait d'être en pole est incroyable ! »

Loris Capirossi, vainqueur de la première manche de la saison il y a deux semaines à Jerez, comptait parmi les prétendants à la pole, mais l'italien du team Ducati Marlboro s'est finalement qualifié en deuxième position devant Toni Elias (Fortuna Honda). Le jeune catalan, qui avait manqué le podium pour moins de deux dixièmes en Espagne, partira ainsi de la première ligne de la grille pour la première fois de sa carrière.

Valentino Rossi, le Champion du Monde en titre, devra se contenter de la deuxième ligne : le pilote du team Camel Yamaha s'est qualifié en sixième position derrière les pilotes Repsol Honda, Nicky Hayden et Dani Pedrosa. Ce dernier est parti à la faute durant la séance mais s'est tiré indemne de l'incident.

La troisième ligne de la grille de départ sera formée par Sete Gibernau (Ducati Marlboro), Colin Edwards (Camel Yamaha) et Shinya Nakano (Kawasaki Racing).

Après une première journée d'essais troublé par sa blessure à la main droite, Randy de Puniet a pu se qualifier en quinzième position au guidon de sa Kawasaki Ninja ZX-RR.

Tags:
MotoGP, 2006, COMMERCIALBANK GRAND PRIX OF QATAR, QP

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