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Melandri renoue avec la victoire

Melandri renoue avec la victoire

Melandri renoue avec la victoire

Marco Melandri a décroché sa première victoire de la saison dimanche après-midi à Istanbul Park, circuit où il avait signé l'an dernier sa première victoire en Grand Prix. Le pilote Fortuna Honda s'est imposé dans le cadre du Grand Prix de Turquie devant Casey Stoner et Nicky Hayden, à l'issue d'une course trépidante.

Parti depuis la quatorzième place de la grille, Melandri fut en mesure de rejoindre rapidement le groupe de tête, emmené par Sete Gibernau sur la première moitié de la course. Au dixième tour, Melandri se glissa en première position avant d'être repris, un tour plus tard, par Dani Pedrosa, lui aussi auteur d'une impressionnante remontée, depuis la seizième place de la grille.

La deuxième partie de la course fut animée par un quatuor de tête 100% Honda, avec Pedrosa, Melandri, Stoner et Hayden. Distancé par les trois hommes de tête, Hayden récupéra la troisième place au dernier tour, après que Pedrosa soit parti à la faute au freinage du bout de la ligne droite des stands.

Cet incident laissa Melandri et Stoner seuls en lice pour la victoire. L'australien menait la course au début du dernier tour et Melandri réserva son offensive pour la dernière section du circuit - c'est à l'entrée de la dernière chicane que le pilote Fortuna Honda se glissa en tête pour aller chercher sa première victoire de la saison 2006.

Malgré avoir été relégué en seconde position, Stoner pouvait se féliciter d'avoir décroché son premier podium dans la catégorie reine, tandis que la troisième place de Hayden - son septième podium consécutif – lui assure la première place du classement général devant Loris Capirossi, sixième à l'issue d'une course discrète. Le pilote Ducati Marlboro était précédé à l'arrivée par Valentino Rossi et Toni Elias.

Qualifié en onzième position, Rossi effectua un bon départ, mais un passage hors-piste le condamna à une course de fond. Il emmena Toni Elias dans sa remontée et franchit la ligne d'arrivée en quatrième position, à moins d'une seconde de Hayden et avec seulement trois dixièmes d'avantage sur Elias.

Chris Vermeulen, le poleman, termina en septième position devant Shinya Nakano, Colin Edwards et Makoto Tamada. S'il parvint à conserver l'avantage au premier tour, l'australien s'inclina rapidement face à Gibernau et à John Hopkins, son coéquipier chez Rizla Suzuki. Après un bon début de course, l'américain fut contraint à un passage aux stands en raison de l'usure prématurée de son pneu arrière, péripétie qui le relégua à la dernière place. Quant à Gibernau, une soudaine baisse de régime le vit glisser jusqu'en onzième position.

Randy de Puniet ne fut pas en mesure de confirmer les promesses de la sixième place qu'il avait décrochée en qualifications et il termina la course en douzième position, dans le sillage de Gibernau. Cette performance discrète représente toutefois les premiers points marqués par le français dans la catégorie MotoGP.

Tags:
MotoGP, 2006, GRAND PRIX OF TURKEY, RAC

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