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Le MotoGP arrive à Assen

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Le MotoGP arrive à Assen

Quatre jours seulement après une course chaotique à Barcelone, les pilotes du Championnat du Monde MotoGP reprendront la piste dès jeudi pour le TT Assen A-Style, huitième manche de la saison 2006.

Les pilotes découvriront alors un circuit totalement repensé depuis l'édition 2005 du TT Assen, avec un nouveau tracé, censé offrir une meilleure visibilité aux spectateurs. La longueur du circuit van Drenthe a été rapportée de 5,9 à 4,5 km à l'issue de travaux qui auront duré plus de six mois. Afin d'apprendre ce nouveau tracé, les pilotes disposeront jeudi matin d'une demi-heure d'essais libres supplémentaire.

Outre la découverte du nouveau tracé, cette première séance d'essais libres permettra d'évaluer l'état de forme des pilotes accidentés en Espagne. Si Sete Gibernau sera absent, en raison d'une fracture de l'épaule gauche, son coéquipier Loris Capirossi et Marco Melandri devraient reprendre le guidon de leurs machines.

En manquant la course de Barcelone, Capirossi a perdu la première place du Championnat du Monde au profit de Nicky Hayden. Le pilote Ducati Marlboro compte désormais vingt points de retard sur l'américain, mais il tentera de surmonter la douleur aux Pays Bas afin de ne pas se laisser distancer.

Sorti de l'hôpital mardi matin, Melandri a rejoint Assen dans la foulée. Souffrant d'hématomes au cou et à la poitrine et d'une luxation de l'épaule, l'italien du team Fortuna Honda pourrait essayer de prendre part aux premiers essais libres de jeudi ou s'accorder une journée de repos supplémentaire et ne prendre la piste que samedi.

Si Hayden s'est accordé une petite marge de sécurité en marquant vingt points en Espagne, le pilote Repsol Honda a surtout assisté à l'irrésistible retour de Valentino Rossi, désormais troisième du classement général après avoir décroché dimanche sa troisième victoire de la saison.

Derrière Rossi et Hayden, Kenny Roberts Jr est sorti vainqueur d'un duel acharné face à son ancien coéquipier John Hopkins pour signer le premier podium du team KR depuis 1997, année depuis laquelle le team de ‘King Kenny' aligne ses propres machines en Grand Prix. A Assen, le Champion du Monde 2000 essaiera de confirmer son retour en grâce avec une machine équipée de diverses améliorations.

Les rookies Dani Pedrosa et Casey Stoner, tous deux partis à la faute dimanche dernier, tenteront de se rattraper aux Pays Bas, alors qu'ils occupent actuellement les cinq et sixième places du classement général.

Les pilotes Kawasaki seront aussi en quête de rachat, Shinya Nakano ayant été disqualifié à Barcelone après avoir ignoré une pénalité pour avoir pris le départ au guidon de son mulet sur la grille et non depuis la pit-lane, tandis que Randy de Puniet a enregistré son quatrième abandon de la saison, sur chute.

Tags:
MotoGP, 2006, A-STYLE TT ASSEN

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