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Les pilotes prennent la parole

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La conférence de presse organisée mercredi après-midi à Assen, à la veille des premiers essais libres du TT Assen A-Style, réunissait Nicky Hayden, leader du Championnat du Monde MotoGP, Valentino Rossi, vainqueur des deux derniers Grands Prix, mais aussi Toni Elias, Kenny Roberts Jr et Chris Vermeulen.

Nicky Hayden, Resol Honda...
...au sujet de la nouvelle configuration du tracé :
Rien qu'en arrivant ça fait un peu bizarre. La nouvelle section du tracé est très étroite, mais il est difficile de se prononcer sans avoir pris la piste avec la moto. Pour le moment, on sait juste que la mise au point de la moto risque d'être très différente.
...au sujet des courses consécutives :
Sur cette période de la saison, il faut être intelligent et régulier. L'enjeu de ces courses consécutives est important, mais c'est là que le travail effectué durant l'hiver doit payer.

Valentino Rossi, Camel Yamaha...
...au sujet des modifications du circuit :
Assen était le plus vieux tracé du calendrier, l'un des derniers circuits à l'ancienne. L'ancien circuit constituait un bon banc d'essais, surtout à l'époque des 500cc. La première moitié du circuit est complètement nouvelle, mais on connaît la deuxième partie. Il faudra voir comment se comporte notre moto dans la première section.
...au sujet de ses victoires consécutives au Mugello et à Catalunya :
Je suis très confiant depuis que nous avons résolu les problèmes de vibrations de la moto au Mans. Les courses du Mugello et de Catalunya étaient très importantes, Mugello c'est ma course à domicile et Catalunya est un circuit que j'aime beaucoup. Il faut rester très concentré pour ces courses qui s'enchaînent rapidement, c'est éprouvant, mais il faut être dans le coup chaque week-end. Après Assen, nous serons à Donington Park, un autre circuit que j'adore, c'est ma deuxième course à domicile - c'est donc une bonne série pour moi !

Toni Elias, Fortuna Honda...
...au sujet du Grand Prix de Catalogne :
Nous avons vécu un week-end difficile à Catalunya. J'ai chuté mais je m'en suis bien tiré. Au départ de la course, j'étais derrière et j'ai vu les deux Ducati sortir de la piste, mais j'étais surtout inquiet pour Marco, mon coéquipier, car je l'ai vu se faire prendre en sandwich entre Pedrosa et Hopkins. Heureusement, tout le monde est à peu près OK, c'est l'essentiel. Je crois que Marco essaiera de piloter demain matin pour les premiers essais.
...au sujet de son début de saison :
Les trois premières courses de la saison n'ont pas été parfaites, mais tout de même assez satisfaisantes. Ensuite nous avons eu des difficultés et nous avons souvent perdu du temps à cause de la météo et nous n'avons pas pu travailler dans des conditions optimales. Nous avons progressé un peu à Catalunya, mais ce n'est pas encore suffisant.

Kenny Roberts Jr, Team KR...
...au sujet de son podium à Catalunya :
Je pense que c'est le genre de résultat que l'on aurait dû être en mesure de viser dès le début de la saison. Si on veut attirer des sponsors et avoir un deuxième pilote l'an prochain, il faut pouvoir viser le podium à la régulière.
...au sujet des progrès de la KR211V :
Nous avons progressé grâce à l'aide de Honda. Notre moto n'était pas fondamentalement mauvaise ; souvent 98% d'une moto peut être bonne, mais les 2% restants peuvent en compromettre le potentiel. Honda nous a aidé à travailler sur ces 2% et voilà le résultat. A l'avenir, pour faire progresser notre machine, il faudra que le team grandisse et que l'on ait un deuxième pilote, car si je pars dans la mauvaise direction je peux le payer cher et perdre un temps précieux, tandis qu'un deuxième pilote nous permettrait de confronter deux avis différents.

Chris Vermeulen, Rizla Suzuki...
...au sujet de sa sixième place à Catalunya :
Catalunya est un circuit que je connaissais déjà pour y avoir tourné durant l'hiver et je suis très content d'y avoir décroché mon meilleur résultat depuis le début de la saison. Ce week-end, je serai sur un pied d'égalité avec les autres pilotes, car je connais aussi bien l'ancien tracé que les autres et nous découvrirons tous la première partie du circuit. Puis la semaine prochaine on courra à Donington Park, où j'ai déjà eu l'occasion de courir par le passé.
...au sujet de son début de saison :
Cette première partie de Championnat ne s'est pas trop mal passée. La Suzuki a nettement progressé depuis la saison dernière et je suis content de progresser, en tant que pilote, en même temps que le team. Je ne regrette pas d'être venu en MotoGP : j'aurais pu faire une saison supplémentaire en Superbike, mais après avoir goûté au MotoGP, je savais exactement ce que je voulais faire. Travailler avec un team officiel est un gros plus, car on a une influence directe sur le développement de la moto. Je m'entends très bien avec mon staff, mais aussi avec mon coéquipier, John Hopkins, nous travaillons volontiers ensemble.

Tags:
MotoGP, 2006, A-STYLE TT ASSEN

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