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Vermeulen vole la vedette aux américains

Vermeulen vole la vedette aux américains

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L'australien Chris Vermeulen a décroché samedi à Laguna Seca la deuxième pole de sa carrière, éclipsant au passage les favoris locaux et notamment Colin Edwards et Kenny Roberts Jr, qui prendront le départ du Grand Prix Red Bull des Etats-Unis à ses côtés depuis la première ligne.

Au guidon de la Suzuki GSV-R, Vermeulen a mis à profit son expérience du circuit californien, où il avait signé un doublé en 2004 dans le cadre du Championnat du Monde de Superbike. Dans des conditions caniculaires (58ºC au sol), il s'est qualifié en pole position avec un temps supérieur aux meilleurs chronos effectués durant les essais libres ; aussi, le rookie du team Rizla Suzuki s'attend à une course difficile.

"J'ai été plus rapide que la dernière fois que je suis venu ici, en Superbike ! Je connais bien ce circuit et j'y avais décroché deux victoires en 2004," rappelle Vermeulen. "Ce week-end le package Suzuki-Bridgestone est très efficace, mais la course sera disputée, il y aura trente-deux tours et pas mal de pilotes peuvent prétendre à la victoire. Je suis à l'aise et j'espère pouvoir décrocher un bon résultat."

Avec Colin Edwards et Kenny Roberts Jr qualifiés aux deux et troisième places, trois constructeurs différents seront représentés en première ligne, avec dans l'ordre Suzuki, Yamaha et KR-Honda.

On retrouvera en deuxième ligne les deux Honda RC211V officielles de Dani Pedrosa et Nicky Hayden, entre lesquels s'est intercalé le deuxième pilote Suzuki, John Hopkins. La troisième ligne sera formée par Casey Stoner, Shinya Nakano et Marco Melandri, tandis que Valentino Rossi ne partira que de la dixième place de la grille. Sur Kawasaki, Randy de Puniet s'est qualifié à 1.424s du temps de référence de Vermeulen et il partira depuis la quinzième place.

Tags:
MotoGP, 2006, RED BULL U.S. GRAND PRIX, QP

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