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Roberts, en attendant la 800cc…

Roberts, en attendant la 800cc…

Roberts, en attendant la 800cc…

La saison 2006 touche à sa fin et à deux Grands Prix de la fin du Championnat, le team Roberts peut tirer un bilan positif de sa première campagne avec Honda. Si le développement de la KR211V ne fut pas sans heurts, le team de Banbury peut se féliciter de s'être régulièrement hissé au niveau des teams officiels.

Après les essais organisés la semaine dernière au Motegi, motogp.com s'est entretenu avec Chuck Aksland, le manager du team anglo-américain, qui évoque les dernières améliorations apportées à la KR211V et le développement de la 800cc, qui ne devrait prendre la piste que lors des premiers essais de l'année 2007, fin janvier à Sepang.

"Nous avons apporté beaucoup de modifications à la moto tout au long de la saison, et au Japon, nous avions un nouveau châssis. Nous avons rencontré des difficultés durant la course, mais les essais auxquels nous avons participé après le Grand Prix se sont révélés très positifs," explique Aksland. "Les dernières courses ne se sont pas passées comme nous l'aurions souhaité, mais cela fait partie de la compétition - nous espérons nous rapprocher des avant-postes lors des deux dernières courses."

Ces essais au Motegi avaient vu les différents constructeurs engagés en MotoGP aligner leurs prototypes 800cc ; pour le team Roberts, la mise au point de la prochaine KR dépend de son motoriste, Honda, qui devrait bientôt communiquer au staff technique les spécificités de son nouveau bloc 800cc.

"Nous attendons que Honda nous fasse parvenir toutes les informations nécessaires pour commencer à dessiner la moto de l'an prochain - on devrait démarrer d'ici une semaine. Ainsi on démarrera notre programme beaucoup plus tôt que l'an dernier. Nous espérons prendre la piste dès les premiers essais 2007 - on pourrait croire que cela nous laisse beaucoup de temps, mais cela risque de passer très vite !"

Pour mettre au point sa 800cc, le team Roberts ne partira pas d'une feuille blanche : Aksland estime en effet que l'expérience acquise lors du développement de la KR211V sera précieuse au moment de produire et de développer la machine 2007.

"Avec un nouveau moteur, nous aurons de nouveaux éléments à prendre en compte, mais le travail que nous avons réalisé sur le machine 2006 pourra être appliqué à la 800cc," avance l'américain. "En MotoGP, le développement est un processus continu. Quand nous aurons la nouvelle moto, nous produirons de nouvelles pièces selon ce que nous aurons appris lors des essais puis les enseignements tirés de chaque Grand Prix nous permettront de la faire progresser."

N'alignant qu'une seule machine cette année, confiée à Kenny Roberts Jr, le team Roberts risque de n'engager à nouveau qu'une seule moto l'an prochain. "Nous aimerions évidemment pouvoir aligner deux pilotes, mais cela dépend du nombre de moteurs fournis par Honda et aussi des sponsors que l'on aura pour 2007. Pour le moment, il semblerait que l'on doive encore une fois aligner un seul pilote l'an prochain."

Tags:
MotoGP, 2006, bwin.com GRANDE PREMIO DE PORTUGAL, Kurtis Roberts

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