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GP bwin.com de Valence : le dernier acte

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GP bwin.com de Valence : le dernier acte

Le circuit Ricardo Tormo de Cheste sera le théâtre de la dernière épreuve de la saison 2006, le Grand Prix bwin.com de Valence. L'affiche est des plus prometteuses, avec un Valentino Rossi bien déterminé à décrocher son sixième titre consécutif dans la catégorie reine après avoir ravi la première classe du classement général à Nicky Hayden lors de la dernière course, à Estoril.

Eliminé de l'épreuve portugaise par son propre coéquipier, l'espagnol Dani Pedrosa, Hayden compte huit points de retard sur Rossi. Si ses chances de remporter le titre ont été sévèrement compromises par la ‘bévue' de son coéquipier, l'américain peut encore contrarier les ambitions de Rossi.

Pour remporter le titre sur le fil, il lui faudrait s'imposer en espérant qu'un autre pilote puisse s'intercaler entre lui et l'italien. S'il termine deuxième, Hayden devra espérer que Rossi ne fasse pas mieux que cinquième - chose qui n'est plus arrivée depuis le Grand Prix des Etats-Unis où le pilote Camel Yamaha avait été contraint à l'abandon.

Pour la première fois depuis 1992 et le sacre de Wayne Rainey à Kyalami, en Afrique du Sud, le titre ne sera donc attribué qu'à l'issue de la dernière manche de la saison. En 1993, Kevin Schwantz avait aussi été sacré lors de la dernière épreuve du Championnat, mais dans les faits, le titre lui avait été assuré deux courses plus tôt, quand Rainey fut victime à Misano d'un terrible accident qui devait mettre un terme à sa carrière.

En marge des prétendants au titre, de nombreux pilotes tenteront de briller à Valence, Pedrosa le premier. L'espagnol tentera en effet de se racheter après l'incident d'Estoril en servant éventuellement de ‘tampon' dans le sillage de Hayden si ce dernier parvient à se hisser en tête de la course, un doublé des pilotes Repsol Honda avec Hayden vainqueur assurant automatiquement le titre au Kentucky Kid.

Marco Melandri tentera lui de conserver sa troisième place au classement général devant Loris Capirossi, qui sera épaulé exceptionnellement par Troy Bayliss. L'australien effectuera son retour chez Ducati Marlboro en tant que pigiste de luxe, Sete Gibernau ayant dû déclarer forfait après s'être blessé au Portugal.

Toni Elias, vainqueur surprise à Estoril, voudra prouver devant son public que sa première victoire en MotoGP ne tenait pas du hasard, mais aussi offrir à Fausto Gresini un résultat le confortant dans sa décision d'avoir reconduit son contrat pour la saison prochaine. Chez Honda LCR, Casey Stoner visera un dernier coup d'éclat pour conclure sa collaboration avec Lucio Cecchinello ; il en ira de même pour son futur successeur chez LCR, Carlos Checa, qui disputera à Valence son dernier Grand Prix pour Tech 3 Yamaha. Ce sera aussi le temps des adieux chez Kawasaki Racing et Konica Minolta Honda, teams pour lesquels Shinya Nakano et Makoto Tamada feront leur dernière apparition.

Encore préservé de l'agitation du marché des transferts, le team Ilmor SRT alignera à nouveau sa 800cc, confiée au vétéran australien Garry McCoy, vainqueur à Valence en 2000. Le prototype Ilmor X3 fera figure de trait d'union entre les MotoGP ‘ancienne génération' qui seront alignées pour la dernière fois en Grand Prix à Valence et les 800cc qui prendront le relais dès la semaine prochaine avec les premiers essais de l'intersaison.

Tags:
MotoGP, 2006, GRAN PREMIO bwin.com DE LA COMUNITAT VALENCIANA, Nicky Hayden, Valentino Rossi

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