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Rossi au volant de la Mercedes de Mika Hakkinen

Rossi au volant de la Mercedes de Mika Hakkinen

Rossi au volant de la Mercedes de Mika Hakkinen

Tandis que ses rivaux se préparent pour les essais MotoGP qui débuteront mercredi prochain à Sepang, Valentino Rossi s'amuse : l'italien a bien pris la piste cette semaine, mais il a délaissé sa Yamaha pour prendre le volant d'une Mercedes AMG de DTM sur le circuit d'Hockenheim.

Avant de participer au Rallye de Nouvelle Zélande sur Subaru, Rossi a eu l'occasion de tester l'une des `flèches d'argent´ du prestigieux championnat de voitures de tourisme. Jeudi, le Doctor a été invité par Mercedes Benz à tester la Classe C que pilote habituellement Mika Hakkinen, l'ex-Champion du Monde de F1, dans le Championnat DTM.

« Je me suis bien amusé, la Mercedes AMG est une voiture très impressionnante, on peut pratiquement la piloter comme une Formule 1 ! » commentait Rossi. « Je ne sais pas encore si je courrai un jour en voiture, mais au moins je sais que je peux me débrouiller avec un volant entre les mains. Je remercie Mercedes Benz de m'avoir donné une telle opportunité. »

Norbert Haug, le vice-président de Mercedes Motorsport, rendait hommage au vice-Champion du Monde MotoGP 2006, qui aura prouvé une fois de plus son aisance au volant d'une voiture.

« Valentino est une icône des sports mécaniques. C'était la première fois qu'il pilotait la Mercedes AMG Classe C et je dois dire que c'est un pilote à part, il l'a prouvé de par son palmarès en moto, mais on peut aussi voir son talent quand il prend le volant d'une voiture de course, » déclare Haug. « C'est aussi un personnage sympathique et attachant, il s'est tout de suite bien entendu avec le team. Avoir une star du calibre de Valentino Rossi pour ce test est un grand honneur pour le DTM, même si on ne peut pas en conclure que Valentino va passer de sitôt de deux à quatre roues. »

Sportif éclectique, Rossi est un grand amateur de sport auto. Avant ce test avec Mercedes en DTM, l'italien avait déjà eu l'occasion de prendre le volant d'une F1 de la Scuderia Ferrari à plusieurs reprises mais aussi de tester une Maserati MC12 de Grand Tourisme. La semaine prochaine, il affrontera la crème du Championnat du Monde des Rallyes en Nouvelle Zélande avec une Subaru Impreza.

Tags:
MotoGP, 2006, Valentino Rossi

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