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Les 800cc en action à Sepang

Les 800cc en action à Sepang

Les 800cc en action à Sepang

Plusieurs teams MotoGP effectuent cette semaine leur première étape hivernale à Sepang. Pour échapper aux premières vagues de froid sévissant en Europe, plusieurs constructeurs poursuivent en effet le développement de leurs prototypes 800cc sur le circuit malais, qui outre son climat tropical, propose un tracé très varié permettant d'éprouver les mécaniques.

Mercredi, les essais ont démarré sous une chaleur étouffante mais la pluie est venue interrompre la séance à la mi-journée et les plus assidus n'ont ainsi pu boucler qu'une trentaine de tours.

Les hommes du team Rizla Suzuki étaient les premiers en piste. Accompagnés par Nobu Aoki, pilote essayeur, Chris Vermeulen et John Hopkins ont poursuivi leur adaptation à la 800cc qu'ils avaient découverte au début du mois à Valence.

Le Champion du Monde 2006, Nicky Hayden a travaillé aux côtés de Tady Okada, alors que Dani Pedrosa devra attendre la fin du mois et les essais de Jerez pour reprendre le guidon de la RC212V. Le jeune espagnol du team Repsol Honda a en effet subi une intervention médicale mineure après les essais de Valence et a donc dû renoncer aux essais de Sepang.

Du côtés des teams satellites Honda, Toni Elias et Carlos Checa découvraient la nouvelle 800cc du constructeur japonais. Les deux espagnols ont eu un temps de roulage très limité en raison de la météo, mais leur entrée en piste a aussi été retardée par le fait qu'Okada ait été chargé d'effectuer le shake-down ou "déverminage" des RC212V flambant neuves. Si les premières impressions d'Elias sont positives, Checa estime qu'il est encore trop tôt pour tirer la moindre conclusion.

Désormais titulaire chez Kawasaki, Olivier Jacque était le seul pilote ayant tourné au guidon d'une 990cc : n'ayant pas piloté durant une certaine période, le lorrain reprenait le contact avec le MotoGP avec une machine éprouvée avant d'entamer le développement de la 800cc.

Dans le camp Yamaha, on retrouvait Colin Edwards et Makoto Tamada, ainsi que les deux pilotes essayeurs de la marque aux diapasons : Wataru Yoshiwaka et Noriiko Fujiwara. Si ces deux derniers travaillent depuis plusieurs mois sur la 800cc, Edwards comme Tamada découvraient cette machine. Ce n'était pas la seule nouveauté pour le pilote japonais qui faisait aussi ses débuts chez Tech3 et sur Dunlop.

1. Colin Edwards (USA) Yamaha, 2'03.56
2. Chris Vermeulen (AUS) Suzuki, 2'03.90
3. Olivier Jacque (FRA) Kawasaki, 2'04.02
4. John Hopkins (USA) Suzuki, 2'04.06
5. Nicky Hayden (USA) Honda, 2'04.69
6. Toni Elias (SPA) Honda, 2'04.98
7. Makoto Tamada (JPN) Yamaha, 2'05.11
8. Tadayuki Okada (JPN) Honda, 2'05.90
9. Carlos Checa (SPA) Honda, 2'11.05

Tags:
MotoGP, 2006

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