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La nouvelle KR212 prête pour Sepang

La nouvelle KR212 prête pour Sepang

La nouvelle KR212 prête pour Sepang

Parmi les MotoGP 800cc réunies la semaine prochaine à Sepang, la KR212 du team Roberts fera figure de petite nouvelle. Les hommes de Kenny Roberts ont réussi un véritable tour de force en bouclant la conception et la fabrication de leur nouvelle machine en l'espace de 90 jours.

Avant d'embarquer pour la Malaisie en vue de la première séance d'essais de l'année, Chuck Aksland, manager du team Roberts, dresse la genèse de la KR212 pour motogp.com.

"Notre idée était de définir la nouvelle moto dans ses grandes lignes avant la fin de la saison. Nous avons reçu les informations concernant le nouveau moteur Honda durant le Grand Prix du Portugal, à Estoril, et cela nous a permis d'entrer de plain-pied dans la phase de design," explique Aksland.

"Durant la saison, nous avions établi une liste de ce que nos ingénieurs, designers, mécaniciens, mais aussi Kenny Jr et Sr, voulaient voir sur la nouvelle moto. Nous avons réussi à répondre à une grande majorité de ces souhaits. Nos équipes de design et de fabrication ont fait des prouesses pour réaliser la moto aussi vite. C'est tout de même incroyable de penser qu'il y a encore 90 jours, cette machine n'était qu'une liste d'idées sur un bout de papier... et maintenant elle est prête à prendre la piste."

"L'expérience que nous avons acquise l'an dernier était cruciale pour mettre au point cette machine," souligne l'américain. "La saison dernière, il nous avait fallu pas mal de temps avant d'être dans le coup – jusqu'au Mugello en fait. Nous avons fait de nombreuses modifications sur la moto et la KR212V constitue un progrès par rapport à l'an dernier. C'est une nouvelle machine, mais le premier châssis est plus une évolution qu'un nouveau concept. Ce que nous avons appris avec la KR211 devrait nous permettre d'être compétitifs plus tôt que l'an dernier."

En 2007, le team Roberts poursuit son partenariat avec Honda Racing Corporation, qui fournit le V4 800cc de la KR212. L'an dernier, cette association avait créé la surprise en permettant au team de Banbury de se glisser entre des teams officiels que Suzuki et Kawasaki au classement général.

"Depuis le début de ce projet, au début de l'année dernière, nous entretenons de bonnes relations avec le HRC," indique Aksland. "D'entrée de jeu, ils nous ont apporté leur aide et leur soutien. Evidemment, aujourd'hui nous nous comprenons mieux, nous appréhendons mieux nos capacités. Durant la phase de design, il y a eu un dialogue constant entre nos ingénieurs et designers et le staff du HRC. Ils comprennent les contraintes auxquelles nous sommes exposés et sont très réactifs - c'était essentiel pour nous permettre de passer de la planche à dessin au produit fini en 90 jours."

La KR212 prendra ainsi la piste dès lundi prochain sur le circuit de Sepang, évidemment confiée à Kenny Roberts Jr - qui sera encore une fois cette année le seul représentant du team Roberts.

Tags:
MotoGP, 2007

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