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Yoda satisfait par les débuts de la Kawasaki 800

Yoda satisfait par les débuts de la Kawasaki 800

Malgré la défection de Shinya Nakano et le retard du programme 800cc, la saison 2007 s'annonce sous de bons auspices pour le team Kawasaki Racing.

Malgré la défection de Shinya Nakano et le retard du programme 800cc, la saison 2007 s'annonce sous de bons auspices pour le team Kawasaki Racing. Avec un duo 100% français formé par Olivier Jacque et Randy de Puniet, les verts abordent leur cinquième saison complète en MotoGP sous la direction de l'incontournable Ichiro Yoda.

Directeur technique du programme MotoGP de Kawasaki depuis 2004, Yoda assume désormais la charge de directeur sportif du team. D'après lui, la réorganisation du team orchestrée à la fin de la saison 2006 n'aura que peu de répercussions sur le fonctionnement du team.

« Par rapport à l'année dernière, la structure du team Kawasaki Racing n'a pratiquement pas changé, nous avons conservé la majorité du staff. La nouveauté, c'est que j'endosse désormais le rôle de directeur sportif, » explique Yoda. « Notre principal objectif est de mener à bien le développement de la nouvelle 800cc. Pour la saison prochaine, nous espérons faire quelques podiums et tenter de décrocher une pole, c'est quelque chose qui nous a échappé de peu l'an dernier. Et si l'opportunité de se battre pour la victoire se présente, nous la saisirons. »

Les essais menés la semaine dernière à Sepang ont démontré que la nouvelle Ninja ZX-RR n'avait pas à rougir de la comparaison avec ses concurrentes, alors que ses premiers tours de roue remontent seulement au mois de novembre.

« Nous avons lancé notre projet 800cc un peu tard par rapport aux autres constructeurs, nous avons deux ou trois mois de retard, » reconnaît le japonais. « Malgré un temps de développement assez court, nous sommes contents de la machine et j'estime que nous étions dans le coup à Sepang. »

Avec l'arrivée d'Olivier Jacque aux côtés de Randy de Puniet, Yoda pourra compter sur un pilote qu'il connaît bien : il était à la tête du programme 250cc de Yamaha quand le français remporta le titre en 2000. Aussi Yoda est ravi de donner une nouvelle à Jacque en tant que pilote titulaire.

« Jacque a été Champion du Monde 250cc en 2000 ; il y a deux ans, en Chine, il avait terminé deuxième dans des conditions difficiles, sous la pluie, » rappelle Yoda. « Il n'a pas eu beaucoup d'opportunités au cours des dernières années, mais nous lui faisons confiance, c'est un bon pilote et il a les qualités requises pour développer la moto. Son expérience sera très utile, notamment pour Randy ; ensemble ils peuvent former un bon tandem. »

Tags:
MotoGP, 2007

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