Nouveau sur motogp.com ?Inscrivez-vous ici

Achat de billets
Achat VidéoPass

Le Championnat du Monde MotoGP démarre à Losail

Le Championnat du Monde MotoGP démarre à Losail

Un peu plus de quatre mois après le sacre de Nicky Hayden à Valence, les stars du Championnat du Monde MotoGP sont à nouveau réunies pour le coup d'envoi de la saison 2007.

Un peu plus de quatre mois après le sacre de Nicky Hayden à Valence, les stars du Championnat du Monde MotoGP sont à nouveau réunies pour le coup d'envoi de la saison 2007. Le circuit de Losail, situé aux portes de Doha, capitale du Qatar, accueille le premier des dix huit Grands Prix du Championnat du Monde 2007, qui verra Hayden défendre son titre au guidon d'une nouvelle machine, la Honda RC212V 800cc.

L'année 2007 sera marquée par l'entrée en scène d'une nouvelle génération de prototypes MotoGP, la cylindrée maximale ayant été abaissée à 800cc. Hormis une trêve de six semaines, l'intersaison s'est révélée particulièrement chargée, les différents teams ayant participé à de nombreuses séances d'essais afin d'apprendre à exploiter les nouvelles 800cc.

La RC212V du team officiel Repsol Honda a affiché un potentiel prometteur entre les mains de l'espagnol Dani Pedrosa, alors que son coéquipier Nicky Hayden semble avoir rencontré plus de difficultés à dompter la nouvelle 800cc.

Toutefois le 'Kentucky Kid' est bien déterminé à affronter les prétendants à sa succession : "L'attente est terminée et je suis prêt à reprendre la compétition. Je suis fier de défendre le numéro 1, c'est quelque chose dont j'ai toujours rêvé, mais c'est l'histoire de la saison dernière... Je dois démarrer fort et montrer d'entrée de jeu que je suis en mesure de conserver le titre, car la concurrence s'annonce très relevée. Je n'ai pas le temps de me reposer sur mes lauriers. Durant la pré-saison, j'ai été rapide lors de certaines séances d'essais, moins à d'autres comme celle que nous avons disputée au Qatar il y a un mois. Je vais donc devoir hausser le ton ce week-end."

Valentino Rossi s'annonce comme le plus farouche adversaire de Hayden. Très à l'aise au cours des différentes séances d'essais hivernaux, le pilote italien du team Fiat Yamaha s'est notamment distingué en signant le meilleur temps des essais officiels disputés il y a quinze jours à Jerez. "Les essais de Jerez ont prouvé que nous sommes dans une situation bien différente de l'année dernière, cette fois nous abordons la première course de la saison en toute confiance, sachant que nous avons bien travaillé durant l'hiver," déclare Rossi.

2007 pourrait être l'année du choc tant attendu entre Valentino Rossi et Dani Pedrosa, très impressionnant tout au long de la pré-saison, son style de pilotage convenant à merveille à la Honda 800cc, plus légère et plus agile que la RC211V championne du monde. Mais d'après Rossi, la lutte pour le titre ne se limitera pas à un duel l'opposant à l'espagnol : "Dani Pedrosa fut l'un des plus réguliers durant la pré-saison, mais je m'attends à ce que Nicky Hayden, Loris Capirossi et mon coéquipier Colin Edwards soient aussi en lice pour le titre."

Le Grand Prix Commercialbank du Qatar sera l'occasion de découvrir un contingent français renforcé par le retour d'Olivier Jacque et la promotion de Sylvain Guintoli en MotoGP. Pilote-essayeur chez Kawasaki Racing, Jacque a finalement vu son labeur récompensé par une place de titulaire au sein du team officiel du constructeur d'Akashi et forme aujourd'hui un duo 100% français avec Randy de Puniet, qui effectue cette année sa deuxième saison en MotoGP.

"Je suis impatient de disputer cette première course ! Je suis très excité à l'idée de faire mon retour en Grand Prix au Qatar," déclarait le lorrain. "Nous avons bien travaillé durant la pré-saison, nous avons progressé constamment, au fil des séances d'essais, et nous devons poursuivre cette progression lors de la première course de la saison."

Au guidon de la nouvelle Ninja ZX-RR, de Puniet pointait parmi les plus rapides lors des dernières séances d'essais et à la veille du premier Grand Prix de la saison, il se disait prêt et confiant : "Après avoir bouclé un gros programme d'essais, j'ai hâte de reprendre la compétition. Je pense que nous avons prouvé ces dernières semaines que nous étions compétitifs et je suis content des performances de la Ninja ZX-RR et de mon travail. Les essais au Qatar se sont bien passés, même si nous avons eu du mal à trouver des pneus de course, mais nous avons pu travailler dans ce domaine à Jerez, où nous avons fait un grand pas en avant.

Sylvain Guintoli sera le troisième français engagé en MotoGP cette année et le seul débutant de la catégorie reine. Le drômois découvrira l'élite sous les couleurs du Dunlop Yamaha Tech3, pour lequel il était pilote-essayeur l'an dernier. A 24 ans, il a quatre saisons en Championnat du Monde 250cc derrière lui et il compte une participation en MotoGP, qui remonte à la saison 2002 quand il avait été invité à disputer le Grand Prix de République Tchèque chez Tech3.

Les essais libres MotoGP débuteront jeudi à 10h00 heure locale (CET +2).

Tags:
MotoGP, 2007, Commercialbank GRAND PRIX OF QATAR

Autres contenus qui peuvent vous intéresser ›