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Démarrage difficile pour les pilotes Kawasaki

Démarrage difficile pour les pilotes Kawasaki

Après plusieurs mois d'attente, le Championnat du Monde MotoGP 2007 démarrait enfin aujourd'hui à Losail, avec les premiers essais libres du Grand Prix du Qatar.

Après plusieurs mois d'attente, le Championnat du Monde MotoGP 2007 démarrait enfin aujourd'hui à Losail, avec les premiers essais libres du Grand Prix du Qatar.

Ce fut une entrée en matière difficile pour les pilotes Kawasaki, Randy de Puniet et Olivier Jacque, pénalisés tous les deux par un certain déficit en vitesse de pointe par rapport à leurs rivaux dans la longue ligne droite du circuit de Losail.

De Puniet a réussi à améliorer son meilleur temps par rapport à la récente séance d'essais disputée sur le tracé qatari pour se classer en treizième position, mais il pense être en mesure de progresser à nouveau demain.

De Puniet s'est concentré aujourd'hui sur l'évaluation de pneus Bridgestone, afin d'identifier le pneu de course correspondant le mieux aux spécificités du circuit de Losail et aux conditions météos dans lesquelles la course devrait être disputée.

A l'issue des essais libres, le jeune français était satisfait de son choix de pneus de course, mais il étudiera d'autres options demain, tout en peaufinant la mise au point de sa Ninja ZX-RR en vue de la première séance de qualifications de la saison.

Ecarté des derniers essais disputés au Qatar après avoir été victime d'une chute, Jacque a entamé le Grand Prix du bon pied. Le français a été victime d'un incident technique mineur dans la matinée, qui fut à l'origine d'une sortie de piste ; il fut toutefois en mesure de reprendre rapidement la piste au guidon de sa machine de réserve.

Durant les deux séances d'une heure, Jacque et son équipe technique se sont appliqués à améliorer le comportement du front avant de sa Ninja ZX-RR. Ayant trouvé une solution satisfaisante, le pilote Kawasaki a signé le dix-septième meilleur temps de la journée, mais comme son coéquipier, il estime qu'il lui reste une importante marge de progression.

Randy de Puniet : 13è - 46 tours - Meilleur temps 1'57.686
"Nos réglages de base fonctionnent bien sur ce circuit et j'ai enchaîner les tours à un bon rythme cet après-midi. En fin de séance j'ai essayé un autre type de pneu de course et je pense qu'en passant un peu plus de temps sur ce pneu demain, je pourrai encore améliorer mes chronos en vue de la course de samedi. Nous devons encore optimiser la mise au point de la moto, mais on a vu que c'est surtout au niveau de la vitesse de pointe que nous souffrons. Sur ce circuit, la moto est efficace dans les virages rapides, mais nous perdons du temps dans d'autres secteurs, tels que la ligne droite."

Olivier Jacque : 17è - 40 tours - Meilleur temps 1'58.523
"Vu que j'avais chuté lors des derniers essais sur ce circuit, j'ai décidé de démarrer doucement, sans rien précipiter. La matinée a été assez compliquée, nous avons d'abord eu un problème de boîte qui m'a fait faire quelques 'tout-droit' puis un problème avec le train avant, le feeling n'était pas bon et j'avais l'impression de ne pas avoir de grip. Je ne pensais pas conclure la première journée avec un bon feeling, mais nous avons fait quelques modifications sur les réglages de suspension avant pour mon dernier run et je pense que nous avons trouvé la bonne direction."

Naoya Kaneko : Responsable technique
"Vu les résultats de la journée, ce n'est pas le démarrage que l'on aurait espéré, mais c'était pratiquement la première fois qu'Olivier tournait ici et Randy était déjà plus rapide que lors des derniers essais. Tout le monde a progressé par rapport à la dernière fois que nous sommes venus ici et c'est probablement ce qui explique que l'on soit un peu en retrait. Les réglages de base de la Ninja ZX-RR sont bons mais nous devons encore travailler pour améliorer notre package, et il sera aussi crucial d'exploiter au mieux les pneus de qualifications. Il faut rappeler que notre programme de développement ne fait que débuter et aujourd'hui, ce n'était que la première journée de la saison. Nous devons rester motivés et confiants pour la suite."

Communiqué Kawasaki Racing

Tags:
MotoGP, 2007, Commercialbank GRAND PRIX OF QATAR

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