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Hopkins savoure son premier podium

Hopkins savoure son premier podium

John Hopkins a décroché dimanche à Shanghai son premier podium en MotoGP, derrière Casey Stoner et Valentino Rossi.

John Hopkins a décroché dimanche à Shanghai son premier podium en MotoGP, derrière Casey Stoner et Valentino Rossi. Qualifié en première ligne, le pilote américain du team Rizla Suzuki décrocha le holeshot avant d'être éclipsé par Rossi et Stoner sur la fin du premier tour. Ensuite en bagarre pour la troisième place face à Dani Pedrosa et Marco Melandri, il parvint à prendre l'avantage et à se rapprocher des leaders en fin de course, signant finalement son meilleur résultat dans la catégorie reine.

A bientôt 24 ans, Hopkins dispose déjà d'une solide expérience en MotoGP, ayant fait ses débuts en Grand Prix en 2002 avec le team Red Bull Yamaha WCM. Malgré des débuts prometteurs, il aura dû attendre son 82è Grand Prix pour monter sur le podium.

A l'arrivée, un Hopper rayonnant rendait hommage à son père, un habitué du TT de l'Ile de Man qui lui transmit la passion de la moto avant de disparaître alors que John n'avait que douze ans. "Je suis très content de ma course et je tiens à dédier mon premier podium à mon père. Je suis sûr qu'il me suivait de là haut et il m'a certainement aidé jusqu'à l'arrivée."

"J'ai fait un bon départ puis Marco et Dani m'ont passé - c'était un peu frustrant car Casey et Valentino ont pu s'échapper. J'ai attaqué fort pour me débarasser de Dani et de Marco pour ensuite aller chercher les deux premiers. A partir de là, il s'agissait seulement d'essayer de les suivre : ils tournaient à un rythme incroyable et je n'ai pas pu passer."

"A la fin, il fallait s'assurer de rallier l'arrivée à la troisième place - je priais pour qu'il ne se passe rien dans les deux derniers tours et je n'ai pas eu de souci, mon père devait veiller sur moi ! Maintenant j'ai hâte d'aller au Mans, je veux confirmer avec un autre podium."

Tags:
MotoGP, 2007, SINOPEC GREAT WALL LUBRICANTS GRAND PRIX OF CHINA

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