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[QP] Première pole position pour Edwards

[QP] Première pole position pour Edwards

Une séance de qualifications très disputée a vu Colin Edwards décrocher sa première pole position en MotoGP samedi après-midi au Mans.

Une séance de qualifications très disputée a vu Colin Edwards décrocher sa première pole position en MotoGP samedi après-midi au Mans. L'américain du team Fiat Yamaha a établi un nouveau record de la pole sur le circuit Bugatti avec un meilleur tour bouclé en 1'33.616, battant de plus de trois dixièmes le temps de la pole signée l'an dernier par Dani Pedrosa.

"Tout s'est très bien passé jusqu'ici, nous avons pu tester différentes pneus au cours des différentes séances. Le seul bémol fut la grosse chute de ce matin, mais je m'en suis bien tiré," déclarait Edwards à l'issue de la séance de qualifications. "Cet après-midi, je n'avais pas bien négocié le premier virage avec mon premier train de pneus de qualifications, puis je me suis complètement planté dans le dernier secteur intermédiaire, aussi j'ai attaqué à fond avec mon deuxième train de pneus, sans me soucier d'une éventuelle chute, et tout s'est bien passé."

Edwards a délogé Casey Stoner de la pole position lors de son dernier tour lancé alors que l'australien du team Ducati Marlboro, actuel leader du Championnat du Monde, semblait intouchable. Stoner s'était en effet placé un peu plus tôt en pole provisoire avec près de 0.15s d'avance sur un étonnant Carlos Checa, classé en troisième position.

"Depuis le début de la saison, je me suis toujours qualifié en première ou en deuxième ligne - une surprise vu que les qualifcations ne sont pas ma spécialité ; aujourd'hui je pensais pouvoir décrocher la pole, mais Colin m'a battu sur le fil," expliquait Stoner. "Toutefois j'ai obtenu une bonne position sur la grille et les essais libres se sont bien passés. Tout marche bien et nous sommes bien placés pour la course."

Pour Checa, qui est monté quatre fois sur le podium au Mans par le passé, cette qualification en première ligne constitue une progression spectaculaire après deux Grands Prix décevants.

"Nous sommes très satisfaits de la façon dont se passent les choses ce week-end, surtout aujourd'hui car nous avions eu de grosses difficultés avec les pneus de qualifications lors des derniers Grands Prix," indiquait l'espagnol. "Les modifications apportées à la moto l'ont rendue efficace dans toutes les sections du circuit. J'ai fait une petite erreur en attaquant un peu trop, mais j'obtiens quand même une place en première ligne, c'est très important pour le départ de la course et cela nous permet de viser un bon résultat."

En se hissant en pole position en fin de séance, Edwards a relégué Valentino Rossi en quatrième position. Même s'il partira de la deuxième ligne de la grille, l'italien devrait être un sérieux client à la victoire, ayant enregistré de bons chronos en configuration 'course'. Il sera accompagné en deuxième ligne par John Hopkins et Toni Elias.

Comme lors des deux derniers Grands Prix, Randy de Puniet s'est qualifié en troisième ligne avec sa Kawasaki Ninja ZX-RR. Auteur du huitième meilleur temps, il prendra le départ entre les pilotes Honda Nicky Hayden et Marco Melandri, respectivement Champion du Monde en titre et vainqueur du GP de France 2006.

Avec le team Dunlop Yamaha Tech3, Sylvain Guintoli a effectué une excellente séance de qualifications. Le drômois a un moment occupé la pole provisoire et a finalement terminé la séance à la onzième position, entre Dani Pedrosa et Chris Vermeulen. Le rookie français accusait moins de neuf dixièmes de retard sur le temps de la pole et devançait d'autant son coéquipier, l'expérimenté Makoto Tamada.

Tags:
MotoGP, 2007, ALICE GRAND PRIX DE FRANCE, QP

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