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West confirmé chez Kawasaki à la place d´OJ

West confirmé chez Kawasaki à la place d´OJ

Le team Kawasaki Racing a confirmé aujourd'hui le recrutement d'Anthony West pour le reste de la saison MotoGP 2007. Le jeune pilote australien remplacera Olivier Jacque en tant que titulaire, le français ayant décidé de reprendre le rôle de pilote de développement du team.

Le team Kawasaki Racing a confirmé aujourd'hui le recrutement d'Anthony West pour le reste de la saison MotoGP 2007. Le jeune pilote australien remplacera Olivier Jacque en tant que titulaire, le français ayant décidé de reprendre le rôle de pilote de développement du team.

Après avoir été victime de plusieurs chutes et avoir manqué plusieurs courses sur blessure, Jacque a remis en question sa participation en MotoGP. Alors que Naoki Matsudo, pilote essayeur habituel de Kawasaki, est indisponible en raison d'une blessure, Jacque se consacrera désormais exclusivement au développement de la Ninja ZX-RR, un domaine dans lequel les capacités et l'expérience de l'ex-Champion du Monde 250cc seront appréciables.

Depuis le début de la saison, on a surtout vu la Ninja ZX-RR entre les mains de Randy de Puniet, qui n'a pas véritablement pu compter sur le soutien de son coéquipier pour maximiser le développement de la machine. Jacque pouvant désormais se concentrer sur le développement de la machine, le team est persuadé que la machine progressera rapidement.

Remplaçant Jacque en tant que pilote titulaire, Anthony West arrive en MotoGP après avoir disputé la première partie de la saison sur Aprilia en 250cc. Désireux de changer de catégorie, il s'est distingué lors de piges effectuées chez Yamaha en Championnat du Monde Supersport. En trois courses disputées sur une 600cc, West a décroché une troisième place à Monza et s'est imposé à Silverstone puis à Misano la semaine dernière, retenant ainsi l'attention des dirigeants de Kawasaki et s'ouvrant ainsi une porte en MotoGP.

West débutera ce week-end en MotoGP aux côtés de Randy de Puniet à l'occasion du Grand Prix de Grande Bretagne à Donington Park, deux semaines après avoir effectué un bref test au guidon de la Ninja ZX-RR au lendemain de la course de Catalunya.

Ne pouvant courir avec son numéro fétiche, le 14 - celui-ci étant utilisé par de Puniet cette saison, Anthony a opté pour le 13 - un numéro porte-bonheur pour certains, comme l'espère le team Kawasaki Racing.

Anthony West : Pilote Kawasaki #13
"J'ai quitté mon team 250cc car les résultats n'étaient pas satisfaisants et je n'étais pas content. J'ai fait quelques courses avec Yamaha en 600cc, cela s'est bien passé mais aujourd'hui j'ai la chance de courir en MotoGP sur une 800cc d'usine. Je pilotais des machines plus petites jusqu'ici, mais je me sens beaucoup plus à l'aise sur la Ninja, car elle est plus grande et elle me convient mieux. Quand j'ai testé la ZX-RR, je me suis tout de suite senti à l'aise, elle s'est révélée plus facile à piloter que ce que je n'imaginais et la puissance est tout à fait exploitable. Je suis ravi de rejoindre le team Kawasaki Racing : le staff est efficace et expérimenté. Pour la suite de la saison, je veux essayer d'être régulier, de décrocher des résultats et de ne pas chuter d'entrée de jeu !"

Michael Bartholemy : Responsable Compétition Kawasaki
"Je pense que nous attendions peut-être trop d'Olivier cette saison. L'an dernier, il a fait un travail fantastique en développant une Ninja ZX-RR qui est compétitive cette année, mais avec le recul, s'attendre à ce qu'il poursuive le développement de la machine tout en courant à ce niveau était peu réaliste. Toutefois nous avons besoin de quelqu'un pour développer la moto et Olivier est la personne idéale pour endosser ce rôle. Une fois qu'il sera complètement guéri, il reprendra donc ce rôle de pilote de développement pour Kawasaki avec un contrat de deux ans, et nous sommes sûrs que le développement de la machine repartira dans la bonne direction. Pour Anthony, passer dans la catégorie reine en tant que pilote officiel est une étape importante, il a démontré son potentiel lors des essais organisés à Catalunya et nous espérons lui permettre de concrétiser ce potentiel durant la suite de la saison. Nous avons désormais deux jeunes pilotes au guidon de nos machines et ils pourront tous les deux faire appel à l'expérience d'Olivier si le besoin s'en fait sentir. Je pense que cette nouvelle situation profitera à tout le monde et nous permettra de prouver le plein potentiel de la Ninja ZX-RR. Enfin je tiens à remercier Yamaha et en particulier le responsable de la compétition, Laurens Klein Koerkamp, qui ont libéré Anthony et qui lui ont permis de réaliser son rêve de devenir pilote usine en MotoGP."

Communiqué Kawasaki Racing

Tags:
MotoGP, 2007, NICKEL & DIME BRITISH GRAND PRIX, Anthony West, Kawasaki Racing Team

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