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De Puniet et West dans les points à Donington

De Puniet et West dans les points à Donington

Pour la première fois cette année, le team Kawasaki Racing pouvait se réjouir de voir ses deux pilotes terminer dans les points à l'issue du Grand Prix de Grande Bretagne à Donington Park.

Pour la première fois cette année, le team Kawasaki Racing pouvait se réjouir de voir ses deux pilotes terminer dans les points à l'issue du Grand Prix de Grande Bretagne à Donington Park.

Le circuit ayant été lessivé par la pluie tout au long de la matinée, la course a eu lieu sur une piste détrempée, ce qui ne fut pas un inconvénient pour les hommes du team Kawasaki. Toutefois, l'état de la piste a évolué au fil des tours, et des conditions d'adhérence changeantes furent à l'origine d'une course très animée.

Randy de Puniet a décroché une sixième place bien méritée au guidon de sa Ninja ZX-RR après être parti depuis la troisième ligne de la grille. Devant près de 85000 spectateurs, le jeune français a perdu quelques places au départ avant de revenir en force. Une chute survenue lors du warm-up de ce matin n'aura pas entamé sa confiance ; en fin de course, il parvint à contenir vaillamment Alex Barros tout en mettant la pression sur le cinquième, John Hopkins.

La sixième place de Randy lui permet de marquer dix points ; le français totalise donc désormais 40 points et se maintient à la treizième place du classement général. Il n'est plus qu'à un point de Nicky Hayden, le Champion du Monde en titre.

Son coéquipier Anthony West s'est fait remarquer dès sa première course dans la catégorie reine. Parti depuis la dix-septième place de la grille, l'australien était neuvième à l'issue du premier tour et dépassa Valentino Rossi au quatrième tour - l'italien contre-attaqua mais West parvint tout de même à le déloger de la cinquième place. Il fut hélas piégé par le manque d'adhérence quelques tours plus tard et chuta dans le virage de Coppice.

West fut toutefois en mesure de reprendre la piste. Quinzième après sa chute, il effectua une bonne remontée, passant notamment des pilotes tels qu'Elias ou Nakano, pour franchir la ligne d'arrivée à la onzième. En marquant ses cinq premiers points dès sa première course en MotoGP, il se place en 18è position sur les 22 pilotes classés dans le Championnat du Monde.

Un peu plus tôt, le rookie australien avait signé le meilleur temps du warm-up sous la pluie, devant le leader du classement général, Casey Stoner, et le poleman, Colin Edwards - les pilotes qui ont terminé aux deux premières places de la course de cet après-midi.

Assen, aux Pays-Bas, accueillera dès le week-end prochain la prochaine manche du Championnat du Monde MotoGP, qui conclura une série de quatre courses disputées en l'espace de cinq semaines. Les bons résultats décrochés lors des dernières courses sont de bonne augure pour le team Kawasaki Racing, qui avait vu un de ses pilotes finir sur le podium à Assen l'an dernier. D'ici là, Randy et Anthony n'auront que peu de temps pour savourer leurs bons résultats décrochés en Angleterre.

Randy de Puniet : 6è
"Ce fut une course difficile, à la fin j'étais content de voir le drapeau à damier ! J'étais un peu lent sur les premiers tours, j'avais du mal à augmenter la cadence car je ne voulais pas faire d'erreur. Sur la fin, les pneus commençaient à poser problème car la piste séchait et il était difficile de garder le contrôle de la moto. Il n'y avait pas beaucoup de grip, mais les conditions étaient les mêmes pour tout le monde et globalement, la moto a bien marché dans des conditions difficiles. Je termine en sixième position et je pense que ce fut l'une de mes meilleures courses car les conditions étaient vraiment délicates. Je suis donc très content, j'ai pu continuer sur la lancée de Barcelone en décrochant encore une fois un bon résultat."

Anthony West : 11è
"J'étais vraiment à l'aise sur le mouillé, mais je n'avais pas l'impression d'attaquer trop fort. Nicky Hayden avait chuté au même endroit que moi, quelques tours plus tôt - l'adhérence était nulle à cet endroit, j'ai eu des soucis dans cette portion du circuit tout au long du week-end. L'arrière s'est soudainement dérobé et je n'ai pas vraiment compris que ce qu'il s'était passé. Après cela, la piste a commencé à sécher. J'ai eu du mal à trouver de la motricité et je ne pouvais pas ouvrir les gaz. Cela s'est amélioré par la suite, mais il était trop tard pour espérer passer Melandri. Je suis déçu d'avoir chuté car j'aurais voulu décrocher un bon résultat pour le team, mais en tout cas je suis content d'avoir terminé et marqué quelques points."

Michael Bartholemy : Responsable Compétition Kawasaki
"Je suis content de nos performances, aujourd'hui et sur l'ensemble du week-end. Randy a fait une bonne course pour finalement se classer pour la deuxième fois d'affilée dans le top 10 alors que les conditions étaient très difficiles. Anthony a démontré qu'il s'était rapidement adapté à la Ninja ZX-RR et il a fait un début de course très impressionnant. Il n'a passé que trois jours sur cette moto, mais il a réussi à se hisser à la cinquième place avant de faire une erreur à Coppice. Même après cela, il s'est bien battu et il a malheureusement manqué le top 10 alors que les conditions de piste s'amélioraient en fin de course. Pour la première fois nos deux motos sont dans les points, aussi Randy et Anthony peuvent se féliciter de leur travail. Je pense que nous avons démontré que la Ninja ZX-RR avait sa place en première partie de tableau, et ce quelles que soient les conditions ; j'espère que cela continuera sur la suite de la saison."

Communiqué Kawasaki Racing

Tags:
MotoGP, 2007, NICKEL & DIME BRITISH GRAND PRIX

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