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Michelin met le cap sur Assen

Michelin met le cap sur Assen

Ce week-end, les pilotes Michelin s'apprêtent à disputer à Assen la course la plus ancienne du MotoGP, seulement quelques jours après un GP d'Angleterre marqué par la pluie.

Ce week-end, les pilotes Michelin s'apprêtent à disputer à Assen la course la plus ancienne du MotoGP, seulement quelques jours après un GP d'Angleterre marqué par la pluie. Deuxième à Donington, Colin Edwards se rend à Assen avec détermination, toujours désireux de décrocher sa première victoire en MotoGP. L'an dernier, le sympathique Texan s'était battu pour la victoire avec le vainqueur Nicky Hayden mais était malheureusement tombé dans le dernier virage, avant de remonter en selle pour finir 13e.

Assen constitue la seule course du MotoGP à figurer chaque année au calendrier du championnat du monde depuis sa création en 1949. Le statut historique de cette épreuve est souligné par son appellation unique de TT. Tandis que toutes les autres épreuves MotoGP portent le nom de Grand Prix, Assen porte l'étiquette de TT, pour Tourist Trophy, une appellation traditionnelle pour les épreuves de sports mécaniques au début du 20e siècle. L'an dernier le circuit de Assen long de plus de 6kms a subi d'importantes modifications et a été raccourci à 4.555 km actuellement.

"Le nouveau Assen est très différent de l'ancien tracé, il n'a plus grand chose à voir avec le circuit que nous connaissions," indique Jean-Philippe Weber, responsable de la compétition moto chez Michelin. "Il est un peu moins contraignant pour les pneumatiques. L'ancien circuit était très rapide, avec beaucoup de courbes relevées et donc des forces de gravité et des charges relativement importantes, ce qui avait pour effet d'augmenter la température des gommes et nécessitait d'utiliser des pneumatiques plus durs."

"Le nouveau tracé est toujours rapide mais les pneumatiques arrière que nous utilisons aujourd'hui sont dans la gamme medium-dur, car nous avons toujours besoin d'un bon niveau de stabilité pour les courbes rapides, mais également une bonne motricité dans les virages plus lents. Je dirais que les pneus que nous utilisons ici sont plus ou moins similaires aux slicks que nous employons à Donington, mais avec des gommes adaptées au revêtement de Assen sur les flancs des enveloppes. Il s'agit également d'un circuit très asymétrique, un peu comme Donington et Barcelone, mais beaucoup plus contraignant sur le côté droit des pneumatiques. Il est donc nécessaire d'avoir une bonne motricité et de la stabilité dans les grandes courbes comme Ossebroeken, mais également une bonne mise en température, particulièrement sur le côté gauche, pour la courbe Strubben ainsi que les autres virages à gauche."

"Les avant que nous utilisons à Assen sont un peu plus durs que ceux employés à Donington, par exemple. Il y a ici des gros freinages à partir de vitesses élevées, et la piste est donc contraignante pour le pneumatique avant."

"Nous poursuivons le développement de notre nouvelle construction de slick arrière," ajoute Weber. "Nous avons testé d'autres nouveaux pneus lors des essais post-GP de Catalogne à Barcelone, que nous avons emmenés à Donington et également ici à Assen. Ces pneus ont très bien fonctionné pendant les essais sur le sec à Donington et c'est dommage que la pluie ne nous ait pas permis de les utiliser en course. Comme toujours, nous travaillons l'adhérence sur l'angle et la motricité et avons de nouveau fait un bon pas en avant. Tous les pilotes qui ont testé ces nouveaux pneus ont enregistré de bons chronos et confirmé que nous avions fait de gros progrès, particulièrement concernant l'adhérence sur l'angle. Certains de nos pilotes se rapprochent désormais des pneus de construction plus rigide qui ont la préférence de Valentino. Nous utilisons désormais la même base technique pour l'ensemble de nos pilotes, avec des ajustements en fonction du style et de la technique de pilotage de chacun."

Communiqué Michelin

Tags:
MotoGP, 2007, NICKEL & DIME BRITISH GRAND PRIX

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