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De Puniet et West d´attaque pour Assen

De Puniet et West d´attaque pour Assen

Après une course passionnante à Donington Park, le team Kawasaki Racing aborde l´épreuve d´Assen avec optimisme. Randy de Puniet ayant décroché la sixième place en Grande Bretagne après une solide course et Anthony West ayant terminé dans les points pour sa première apparition en MotoGP, le team officiel Kawasaki peut espérer briller à nouveau ce week-end.

Après une course passionnante à Donington Park, le team Kawasaki Racing aborde l´épreuve d´Assen avec optimisme. Randy de Puniet ayant décroché la sixième place en Grande Bretagne après une solide course et Anthony West ayant terminé dans les points pour sa première apparition en MotoGP, le team officiel Kawasaki peut espérer briller à nouveau ce week-end.

Pour le team, l´idéal serait de rééditer le résultat dans l´an dernier, quand Shinya Nakano avait hissé sa Kawasaki en deuxième position sur le célèbre circuit néerlandais, signant alors le premier podium 2006 du team.

De Puniet s´est mis en évidence lors des dernières courses, progressant de façon significative au guidon de la Ninja ZX-RR 800cc chaussée de pneus Bridgestone. La course d´Assen marquera la mi-saison et le jeune français a déjà marqué plus de points que sur l´ensemble de la saison 2006 - samedi prochain, il essaiera d´en marquer plus.

En Grande Bretagne, West a eu l´occasion de faire ses débuts en tant que pilote officiel dans la catégorie reine ; il a immédiatement fait ses preuves en décrochant la onzième place, malgré avoir été victime d´une chute en début de course. S´il a beaucoup à apprendre pour ses débuts en MotoGP, le pilote australien travaille avec application et à Assen il poursuivra son adaptation à la Ninja ZX-RR sur l´un de ces circuits préférés. Il a terminé cinq fois dans le top 10 sur le circuit batave et il s´y était imposé en 2003 dans la catégorie 250cc.

Le circuit Van Drenthe d´Assen compte parmi les tracés favoris des pilotes et du public, l´épreuve attirant des spectateurs venus des quatre coins de l´Europe. Dutch TT A-Style d´Assen étant traditionnellement organisé le samedi, les essais libres auront lieu dès jeudi et la séance de qualifications se déroulera vendredi après-midi.

Anthony West : Pilote Kawasaki MotoGP #13
´J´aime le circuit d´Assen et j´y ai de bons souvenirs, c´est là que j´ai gagné ma première victoire en 250cc, en 2003. Avant le tracé était rapide et fluide, mais la première section a été modifiée et n´est plus aussi intéressante qu´avant. La dernière partie, celle que je préfère, est restée la même. Il y a des virages où l'on peut attaquer très fort et j´ai hâte de piloter sur ce circuit avec la Ninja ZX-RR. J´aimerais être dans le coup mais j´ai encore beaucoup à apprendre et il me faut un peu de temps. Mon but est de faire comme à Donington : progresser petit à petit, séance après séance. Je dois encore m´habituer à beaucoup de choses et cela va me prendre quelques temps, mais je me fais plaisir et c´est une expérience très positive !´

Randy de Puniet : Pilote Kawasaki MotoGP #14
´On a à peine eu le temps de souffler après Donington et on se retrouve déjà à Assen pour le TT ! Depuis Barcelone, tout se passe bien et j´espère continuer sur ma lancée à Assen. Avant que le tracé ne soit modifié, c´était mon circuit préféré, mais même s´il a perdu un peu de son caractère, je l´aime toujours. Avant la première section était vraiment géniale, désormais elle est trop lente. L´an dernier la Ninja avait bien marché et le circuit semble convenir à la Kawasaki, comme l´avait prouvé le podium de Shinya. De mon côté je n´avais pas eu de chance - j´avais eu un souci de pneu avant lors du tour de chauffe et j´avais dû partir de la voie des stands. Mes blessures au genou et à l´épaule ne sont pas encore totalement guéries, mais ça va mieux au fil des jours. Nous avons déjà prouvé que nous pouvions finir dans le top 8 et ce sera encore notre objectif ce week-end.´

Naoya Kaneko : Responsable Technique Kawasaki
´A Donington, nos deux pilotes ont terminé dans les points et nous espérons qu´il en ira de même à Assen. Les prévisions météos sont encore incertaines mais nous sommes confiants, car nous avons réussi à trouver de bons réglages pour le sec comme pour le mouillé - nous devons mettre à profit l´expérience gagnée à Donington pour progresser. C´est une période très chargée, avec quatre courses en cinq semaines, ce qui signifie que nous n´avons pas pu faire d´essais, mais au moins nous avons bien travaillé sur la mise au point de la moto. L´an dernier, nous avions décroché un bon résultat à Assen avec Shinya, mais cette fois il faut attendre jeudi pour savoir comment se comportera la Ninja ZX-RR 800cc et les pneus Bridgestone sur ce circuit. Néanmoins, nous avons toutes les raisons pour être confiants.´

Tags:
MotoGP, 2007, A-STYLE TT ASSEN

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