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De Puniet : `Une première journée encourageante´

De Puniet : `Une première journée encourageante´

La neuvième manche du Championnat du Monde MotoGP a démarré aujourd'hui à Assen avec la première journée d'essais libres du TT A-Style. A l'issue des deux premières séances d'essais libres, les pilotes Kawasaki Randy de Puniet et Anthony West étaient respectivement crédités des deuxième et dix-huitième meilleurs temps.

La neuvième manche du Championnat du Monde MotoGP a démarré aujourd'hui à Assen avec la première journée d'essais libres du TT A-Style. A l'issue des deux premières séances d'essais libres, les pilotes Kawasaki Randy de Puniet et Anthony West étaient respectivement crédités des deuxième et dix-huitième meilleurs temps.

Malgré un ciel nuageux et menaçant, les deux séances se sont déroulées sur une piste sèche et de Puniet a pu mettre à profit les deux heures d'essais libres afin de trouver de bons réglages et essayer des pneumatiques pour la course de samedi. Le français est resté en tête du classement pendant la majeure partie de la deuxième séance avant d'être délogé de la première place par Casey Stoner pour seulement 0.212s, à huit minutes de la fin.

Satisfait et détendu, le jeune français, qui dispute cette année sa deuxième saison dans la catégorie reine, est à chaque fois plus impressionnant au guidon de la Ninja ZX-RR 800cc équipée de pneus Bridgestone. Alors qu'il semble être de retour à son meilleur niveau après avoir été victime de blessures récemment, de Puniet entame ce Grand Prix du bon pied et tentera de se maintenir aux avant-postes demain, avec l'objectif de faire mieux que la onzième place qu'il avait décrochée l'an dernier en qualifications à Assen.

West a aussi effectué une bonne journée, malgré une chute sans gravité dans le virage de Ruskenhoek. Si ses progrès furent contrariés par cet incident, l'australien, qui dispute à Assen son deuxième Grand Prix en MotoGP, a pu rentrer aux stands pour continuer de travailler avec sa machine de réserve.

Malgré ce contretemps, il n'a pas tardé à trouver de bons réglages avec son staff. Cette journée d'essais lui a aussi permis d'accumuler une expérience importante sur le tracé batave, où il s'était imposé en 2003 dans la catégorie 250cc.

Assen attire chaque année de très nombreux spectateurs et l'édition 2007 de l'épreuve ne devrait pas faire exception à la règle - même des prévisions météos incertaines ne devraient pas décourager les fans de MotoGP. Dans le camp Kawasaki l'optimisme est de mise, aussi bien pour la course de samedi que pour les qualifications qui auront lieu demain.

Randy de Puniet : #14 - 2è - Meilleur temps 1'38.040
"Je suis très content. Cet après-midi nous avons amélioré les réglages de suspension avant et arrière, puis nous avons aussi testé des pneus en vue de la course ; tout s'est bien passé ! La moto se comporte bien. J'ai fait de très bons chronos et j'ai terminé deuxième derrière le leader du Championnat. Il ne m'a battu qu'en fin de séance alors que j'étais resté devant pendant la plus grosse partie de la séance, mais l'essentiel était de trouver de bons réglages et j'y suis parvenu. C'est très encourageant pour la suite, nous progressons dans la bonne direction."

Anthony West : #12 - 18è - Meilleur temps 1'39.751
"Je me sentais très à l'aise avant de chuter ; tout allait pour le mieux et les modifications que nous avions apportées par rapport à ce matin étaient efficaces. Ce fut une chute un peu étrange car j'étais déjà engagé dans le virage, prêt à ouvrir les gaz, mais le train avant m'a échappé et je me suis retrouvé au sol. Je ne sais pas vraiment pourquoi, les pneus n'étaient peut-être pas assez chauds, je n'avais fait qu'un seul tour et il aurait peut-être fallu que le flanc gauche soit un peu plus chaud. C'est assez frustrant, mais au moins nous avons trouvé de bons réglages."

Naoya Kaneko : Responsable Technique Kawasaki
"Cette première journée s'est révélée assez prometteuse. C'est dommage qu'Anthony soit parti à la faute, mais Randy a bien tourné, il fait de bons chronos. Maintenant qu'il est totalement remis de sa course au Mans, on devrait voir ce dont la moto est capable. Ce circuit semble réussir au team Kawasaki, l'an dernier on avait fait une bonne course avec Nakano et cette année, les choses ont bien démarré. Je suis optimiste pour les qualifications."

Communiqué Kawasaki Racing

Tags:
MotoGP, 2007, A-STYLE TT ASSEN

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