Nouveau sur motogp.com ?Inscrivez-vous ici

Achat de billets
Achat VidéoPass

Hopkins signe chez Kawasaki pour 2 ans

Hopkins signe chez Kawasaki pour 2 ans

Après cinq saisons passées chez Suzuki, John Hopkins rejoindra Kawasaki Racing pour la saison 2008. A la veille du Grand Prix d'Allemagne, disputé cette semaine au Sachsenring, le pilote américain s'est engagé en faveur du constructeur d'Akashi après plusieurs semaines de négociations.

Après cinq saisons passées chez Suzuki, John Hopkins rejoindra Kawasaki Racing pour la saison 2008. A la veille du Grand Prix d'Allemagne, disputé cette semaine au Sachsenring, le pilote américain s'est engagé en faveur du constructeur d'Akashi après plusieurs semaines de négociations.

"Cela faisait longtemps que nous surveillions John et nous n'avons pas hésité à entamer les négociations quand nous avons appris qu'il évaluait ses options pour les deux saisons à venir," explique Bartholemy. "Cela n'a pas été facile car John est l'un des pilotes les plus courtisés du plateau, mais nous sommes ravis que finalement, parmi toutes les options qui lui étaient proposées, il ait choisi de rejoindre Kawasaki."

Hopkins, natif de San Diego, a débuté en Grand Prix en 2002 avec le team WCM Red Bull, courant alors au guidon d'une machine 2-temps 500cc face aux nouvelles MotoGP 4-temps. Après avoir fait forte impression lors de sa première saison dans la catégorie reine, il obtint une place aux côtés de Kenny Roberts, ex-Champion du Monde 500cc, au sein du team officiel Suzuki pour 2003.

Si Hopkins a progressé de façon régulière depuis son arrivée en MotoGP, Bartholemy estime que le talent de l'américain pourra finalement se concrétiser au guidon d'une Kawasaki Ninja ZX-RR de plus en plus compétitive. L'américain a l'avantage de bien connaître les pneus Bridgestone avec lesquels la Ninja a rapidement évolué cette année.

"John a le talent et la détermination nécessaires pour gagner des courses, mais jusqu'ici, il n'a peut-être pas eu une machine qui le lui permettait. Je suis sûr que l'association Hopkins-Kawasaki portera ses fruits l'an prochain. Nous espérons voir John concrétiser pleinement son potentiel ainsi que celui de Kawasaki," poursuit Bartholemy.

"J'estime que la décision de John, de rejoindre Kawasaki pour les deux prochaines saisons, met en relief ce que nous avons accompli en restructurant le team et en mettant au point la Ninja ZX-RR 800cc. Il y a un an, nous n'aurions pas pu imaginer attirer un pilote du calibre de John, mais aujourd'hui la situation est très différente. Nous avons prouvé que Kawasaki avait un team très efficace et un package compétitif avec la Ninja ZX-RR - c'est pour cela que nous pouvons maintenant envisager d'engager à ses côtés un pilote établi et qui a déjà gagné des courses."

"Engager deux pilotes de premier plan pour 2008 est l'un des objectifs prioritaires de Kawasaki et grâce au soutien de nos collègues au Japon, nous avons pratiquement atteint cet objectif avant la trêve de mi-saison. Une fois que nous aurons défini notre line-up pour la saison prochaine, nous étudierons la possibilité d'améliorer l'encadrement que nous proposerons à nos pilotes l'an prochain," conclut le responsable compétition de Kawasaki.

Le team Kawasaki Racing confirmera sa line-up pour la saison 2008 peu après le Grand Prix des Etats-unis à Laguna Seca, où Roger Lee Hayden effectuera ses débuts dans la catégorie reine en tant que wild-card au guidon d'une Kawasaki Ninja ZX-RR.

Tags:
MotoGP, 2007, ALICE MOTORRAD GRAND PRIX DEUTSCHLAND, John Hopkins, Kawasaki Racing Team

Autres contenus qui peuvent vous intéresser ›