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Kawasaki triple la mise à Laguna Seca

Kawasaki triple la mise à Laguna Seca

Si le Grand Prix d'Allemagne, disputé il y a une semaine au Sachsenring, a laissé des impressions mitigées, le team Kawasaki Racing aborde maintenant avec enthousiasme la onzième manche du Championnat du Monde MotoGP, le Grand Prix des Etats-Unis à Laguna Seca, qui s'annonce comme un rendez-vous de première importance.

Si le Grand Prix d'Allemagne, disputé il y a une semaine au Sachsenring, a laissé des impressions mitigées, le team Kawasaki Racing aborde maintenant avec enthousiasme la onzième manche du Championnat du Monde MotoGP, le Grand Prix des Etats-Unis à Laguna Seca, qui s'annonce comme un rendez-vous de première importance.

Le team alignera à cette occasion trois Ninja ZX-RR 800cc, Roger Lee Hayden, pilote Kawasaki en Superbike et Supersport AMA, rejoignant Randy de Puniet et Anthony West pour l'épreuve californienne.

Le circuit de Laguna comprend une large variété de virages, avec sept gauches et quatre droits, assaisonnés de montées et de descentes vertigineuses dont le célèbre Corkscrew : une chicane en descente à pic mettant au défi les meilleurs pilotes du monde. La nature du tracé garantit ainsi un spectacle de premier ordre pour un public américain mobilisé en masse pour encourager ses pilotes.

L'an dernier, Randy de Puniet avait décrit sa première course à Laguna Seca comme la plus dure de sa carrière : une chaleur caniculaire s'était révélée aussi éprouvante pour les pilotes que pour la piste récemment re-surfacée... L'asphalte avait commencé à fondre durant l'épreuve MotoGP, ce qui avait retardé les épreuves de support AMA. Toutefois le français avait réussi à décrocher la douzième place et il espère mettre à profit son expérience du tracé californien pour faire mieux ce week-end.

Venu de la catégorie 250cc, Anthony West courra pour la première fois à Laguna Seca. Le jeune australien est impatient de découvrir le circuit américain et de voir ce dont est capable la Ninja sur ce tracé de 3,61 km. Depuis son arrivé au sein du team à la fin juin, West progresse de manière régulière : il a déjà engrangé vingt points et espère augmenter son capital avant la trêve estivale.

Le team Kawasaki Racing alignera un troisième homme ce week-end en la personne de Roger Lee Hayden, frère cadet du Champion du Monde MotoGP en titre, Nicky Hayden. Habitué du Championnat AMA, Roger Lee connaît parfaitement le circuit de Laguna Seca et a eu l'occasion de découvrir la Ninja ZX-RR lors d'une séance d'essais disputée au Japon. Pour son premier Grand Prix, Hayden s'attend à un week-end éprouvant, d'autant plus qu'il courra aussi en Supersport AMA.

Les prévisions météos annoncent une météo idéale pour ce week-end : du soleil et des températures agréables, des conditions plus favorables que la canicule de l'an dernier et qui devraient favoriser le spectacle !

Randy de Puniet : Pilote Kawasaki #14
"Je suis encore un peu déçu par la course de dimanche dernier, mais nous étions dans le coup et la moto était bien réglée, aussi je suis optimiste pour ce week-end. Je m'attends toutefois à une course difficile. L'an dernier, ma première course à Laguna fut très dure. Le circuit ressemble un peu au Sachsenring dans la mesure où il est court et étroit et le Corkscrew est un virage très délicat. Il faut que je progresse dans cette section du circuit car je n'y étais pas très rapide l'an dernier ; cependant je sais que la moto et les pneus Bridgestone seront efficaces aussi je peux viser un bon résultat. En plus il ne fait pas aussi chaud qu'en 2006 : c'est mieux pour le moteur, pour les pneus et pour moi ! J'aime venir en Amérique et je suis content d'être à Laguna, je suis confiant et motivé."

Anthony West : Pilote Kawasaki #13
"C'est ma première course en Amérique, d'un côté c'est excitant et d'un autre je sais que ce sera difficile car je vais découvrir le circuit et je ne serai pas tout de suite rapide. Quoi qu'il en soit, j'attends la course avec impatience, c'est une nouveauté pour moi et ce devrait être excitant. Après la course de Sachsenring, je suis assez confiant mais je sais que ce sera difficile. Il va falloir essayer d'apprendre le tracé avant de reprendre le guidon, mais en général j'apprends assez vite. Quand j'ai couru en Supersport cette année, c'était sur des circuits que je ne connaissais pas et je m'en suis bien tiré, aussi j'espère qu'il en ira de même ici. Je ne sais pas si je peux encore améliorer mes résultats - il faudrait faire mieux que huitième, mais la course de Laguna Seca peut réserver des surprises et j'aurai peut-être ma chance."

Roger Lee Hayden : Pilote Kawasaki #95
"J'ai hâte de reprendre le guidon à Laguna ; c'est un circuit que je connais bien et qui m'a souvent réussi. Ce week-end, la principale difficulté viendra de la moto : je dois apprendre la ZX-RR et surtout à m'adapter à une catégorie de premier plan. Toutefois, je n'ai pas trop de pression, on verra bien ce que donnera cette course. Ce devrait être un bon week-end, j'ai toujours beaucoup de supporters pour les courses en Supersport et Superbike AMA et je suis sûr qu'ils seront là pour soutenir les pilotes américains engagés en MotoGP."

Communiqué Kawasaki Racing

Tags:
MotoGP, 2007, RED BULL U.S. GRAND PRIX, Kawasaki Racing Team

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