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Le MotoGP fait sa rentrée à Brno, le marché des transferts s´anime

Le MotoGP fait sa rentrée à Brno, le marché des transferts s´anime

Comme le veut la tradition, le circuit Masaryk de Brno accueille le MotoGP après la trêve estivale, les acteurs du Championnat du Monde MotoGP ayant pu profiter d'un peu plus de trois semaines de répit après l'épreuve de Laguna Seca.

Comme le veut la tradition, le circuit Masaryk de Brno accueille le MotoGP après la trêve estivale, les acteurs du Championnat du Monde MotoGP ayant pu profiter d'un peu plus de trois semaines de répit après l'épreuve de Laguna Seca.

Cette trêve était bienvenue pour les favoris de la catégorie reine tels que Casey Stoner, Valentino Rossi et Dani Pedrosa, qui ont ainsi eu le temps de reprendre des forces avant de se relancer dans la lutte pour le titre. Avant le Grand Prix Cardion ab de République Tchèque, Stoner occupe la tête du classement général avec 44 points d'avance sur Rossi après avoir décroché le mois dernier en Californie sa sixième victoire de la saison. Pedrosa n'est lui qu'à 22 points de Rossi alors qu'il en reste encore 175 à prendre sur les sept dernières manches du Championnat.

Comme à son habitude, Stoner se veut détaché de la lutte pour le titre : l'australien ne veut pas se contenter de gérer son avance et considère que l'attaque est la meilleure défense. "Pour la reprise, mon plan est simple : attaquer et tenter de gagner un maximum de courses," lance Stoner avant la course de Brno.

Avec 44 points de retard sur Stoner, Rossi aborde, comme la saison dernière, la deuxième partie du Championnat en position de challenger. Sur le plan strictement comptable, sa situation semble toutefois plus favorable que l'an dernier ; en 2006, il comptait 51 points de retard sur Nicky Hayden alors qu'il ne restait plus que six courses à disputer.

Cette fois, avec l'ajout de l'épreuve de Misano au calendrier, l'italien a encore sept Grands Prix pour tenter de décrocher le titre. Néanmoins, l'efficacité et la régularité de Stoner en font un rival plus rude que l'américain : sur la première partie de la saison, le pilote Ducati a marqué, en moyenne, un peu plus de vingt points par course et a décroché six victoires ; sur la même période, Hayden avait marqué 17 points par course et n'avait signé que deux victoires.

Le 'Doctor' n'est toutefois pas de ceux qui planifient un effort comptable : pour le septuple Champion du Monde, l'objectif est désormais de battre Stoner aussi souvent que possible. Une tâche à laquelle il s'attellera dès ce week-end en République Tchèque.

En marge de la lutte pour le titre, l'intérêt du Grand Prix Cardion ab de République Tchèque repose aussi sur ce qu'il se passe dans les coulisses, le marché des transferts étant en ébullition depuis les annonces faites par Ducati, Suzuki, Kawasaki et Yamaha au cours des dernières semaines.

Le team officiel Ducati a annoncé à Laguna Seca le prolongement du contrat de Casey Stoner et le recrutement de Marco Melandri, qui remplacera ainsi Loris Capirossi. Ce dernier a annoncé jeudi à Brno qu'il avait signé un contrat d'un an avec Suzuki, chez qui il fera équipe avec Chris Vermeulen, récemment confirmé pour 2008.

Du côté de chez Kawasaki, seule la présence de John Hopkins est acquise pour le moment ; le constructeur d'Akashi avait un moment approché Capirossi, mais aujourd'hui les principaux candidats pour l'obtention d'une Ninja ZX-RR sont les deux titulaires actuels, Anthony West et Randy de Puniet - même si ce dernier semble avoir d'autres options en vue. Un autre candidat, plus improbable, est le vétéran espagnol Carlos Checa - qui ne veut pas du poste de pilote-essayeur offert par son ancien team, Ducati, et qui devrait quitter le team Honda LCR à la fin de la saison.

Dans le camp Yamaha, deux renforts de choix ont été annoncés durant l'été : la marque aux trois diapasons confiera une YZR-M1 officielle à l'incontournable patron de la catégorie 250cc, le Champion du Monde en titre Jorge Lorenzo, tandis que le team satellite Tech3 prépare un ambitieux projet pour la saison prochaine avec le recrutement du britannique James Toseland, star du Championnat du Monde de Superbike. Si Rossi sera encore une fois le chef de file de Yamaha, le constructeur d'Iwata n'a pas encore indiqué si l'italien sera associé à Lorenzo au sein du team officiel tandis que deux inconnues persistent du côté de chez Tech3 : l'identité du deuxième pilote et le choix du fournisseur de pneumatiques.

Reposante pour certains, plus animée pour ceux en recherche d'un nouveau guidon, la trêve estivale s'est aussi révélée salutaire pour de nombreux pilotes qui ont pu en profiter pour récupérer physiquement. À Brno, on verra ainsi Toni Elias reprendre la piste après avoir manqué les trois derniers Grands Prix ; victime d'une fracture du fémur gauche à Assen, le jeune espagnol retrouvera ainsi le team Honda Gresini qui aligne aussi Marco Melandri, autre convalescent. Accidenté à Laguna Seca lors des qualifications et vaillant troisième du Grand Prix Red Bull des États-Unis, le pilote italien a découvert qu'il souffrait d'une fracture de la cheville gauche à son retour de vacances, une semaine après l'épreuve californienne. Encore diminués, les deux pilotes Gresini ont fait un bref galop d'essais lundi dernier à Misano en guise de test physique et seront en piste dès demain matin pour la première séance d'essais libres.

Ces vacances ont aussi rimé avec convalescence pour Sylvain Guintoli, opéré aux avant-bras après la course de Laguna Seca pour remédier à un problème d'arm-pump ou syndrome des loges, phénomène très répandu chez les pilotes MotoGP en raison des contraintes musculaires imposées par les prototypes 800cc. Le drômois est totalement rétabli pour la reprise du Championnat mais ce n'est hélas pas le cas d'Alex Hofmann, victime d'une fracture au poignet gauche aux États-Unis suite à un accrochage avec le rookie du team Tech3. Le pilote allemand sera donc remplacé chez Pramac d'Antin par l'espagnol Ivan Silva, déjà appelé en renfort l'an dernier à Brno quand Hofmann remplaçait Sete Gibernau chez Ducati Marlboro.

Tags:
MotoGP, 2007, CARDION AB GRAND PRIX ČESKÉ REPUBLIKY

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