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West confirmé chez Kawasaki pour 2008

West confirmé chez Kawasaki pour 2008

Le team Kawasaki Racing a confirmé aujourd´hui à Misano ses effectifs pour la saison 2008 : l´australien Anthony West a signé pour un an et courra ainsi à nouveau avec Kawasaki l´an prochain, aux côtés de John Hopkins.

Le team Kawasaki Racing a confirmé aujourd´hui à Misano ses effectifs pour la saison 2008 : l´australien Anthony West a signé pour un an et courra ainsi à nouveau avec Kawasaki l´an prochain, aux côtés de John Hopkins.

West est arrivé au sein du team Kawasaki au mois de juin en tant que remplaçant d´Olivier Jacque, qui a repris en main le programme de développement de la Kawasaki Ninja ZX-RR en tant que pilote-essayeur de la marque. Depuis son arrivée en MotoGP, West s´est distingué de par sa rapide adaptation à la catégorie reine, enchaînant les bons résultats de façon régulière au cours d´une période d´adaptation pourtant très chargée.

West, qui vit en Autriche durant la saison, peut se targuer d´une solide expérience. Il s´imposa dès 1994 dans le Championnat d´Australie de Dirt Track peu après ses débuts en compétition et connut autant de succès quand il passa en Long Track, discipline dans laquelle il fut sacré en 1996. Passé sur piste, il remporta le titre 250cc Production en 1998, décrochant au passage le trophée de pilote de l´année.

Il évolua ensuite sur la scène japonaise avant de débuter en Grand Prix en 1999 dans la catégorie 250cc. Après un bref passage en 500cc l´année suivante, il repassa en 250cc, catégorie dans laquelle il fut souvent handicapé par du matériel peu compétitif et des moyens limités mais il fit tout de même étalage de son talent et de sa détermination.

Cette année, West passa en Championnat du Monde Supersport en tant que remplaçant de Kevin Curtain chez Yamaha. En trois courses, il décrocha une troisième place et deux victoires, signées à Misano et à Donington. Ayant ainsi attiré l´attention des dirigeants de Kawasaki, il a été choisi pour remplacer Jacque au sein du team officiel MotoGP.

Ses première courses sur la Kawasaki se sont révélées très prometteuses : il a décroché 33 points en seulement cinq courses, se classant trois fois dans le top 10 et a progressé de manière régulière au fil de ses courses au guidon de la Ninja ZX-RR.

Le talent et la fougue de West associé aux qualités d´Hopkins devrait permettre à Kawasaki de briller au plus haut niveau l´an prochain. Les progrès de la Ninja ZX-RR et ceux des pneus Bridgestone sont tout aussi prometteurs en vue de la saison 2008.

Anthony West : Pilote Kawasaki #14
´Je suis très content de la façon dont les choses se sont dénouées : c´est évidemment un grand soulagement. Savoir si je pouvais ou non rester en MotoGP était une source de préoccupation, mais continuer ainsi avec Kawasaki est la meilleure opportunité qui pouvait se présenter, je suis très heureux au sein de ce team. Le staff est très bon et la moto est efficace, grâce au soutien de la marque. Maintenant je peux me concentrer sur les courses. Je suis content de pouvoir faire équipe avec John Hopkins, je le connais bien et on s´entend très bien. Il pilote très bien en ce moment et j´espère lui donner du fil à retordre l´an prochain ! Par rapport à l´an dernier et à ma position en 250cc, il y a une grande différence - je ne pensais pas poursuivre la compétition ! Aujourd´hui je cours pour l´un des meilleurs teams du plateau et je continuerai l´an prochain, c´est un grand tournant dans ma carrière. Je suis content de m´être accroché de la sorte. L´opportunité offerte par Kawasaki est une belle récompensé et j´espère pouvoir leur donner quelque chose en retour, en décrochant de bons résultats, aussi bien cette année qu´en 2008.´

Michael Bartholemy : Responsable Compétition
´Quand on a aligné Anthony à Donington Park, beaucoup de gens ont sûrement été surpris. Il n´a pas suivi une voie traditionnelle pour atteindre un team officiel, mais ces performances au guidon de la Ninja ZX-RR ont suffit à convaincre Kawasaki qu´il était le bon choix pour la saison prochaine. Maintenant il y a moins de pression sur ses épaules et cela devrait se refléter dans ses résultats, je suis sûr qu´il se montrera à la hauteur. Avec John Hopkins et Anthony West, nous aurons un excellent tandem pour 2008. Ce sont deux pilotes très déterminés et voir une telle équipe se mettre en place est fantastique.´

Communiqué Kawasaki Racing

Tags:
MotoGP, 2007, GP CINZANO DI SAN MARINO E DELLA RIVIERA DI RIMINI, Anthony West, John Hopkins, Kawasaki Racing Team

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