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Stoner, tout proche du titre

Stoner, tout proche du titre

Estoril accueille ce week-end la dernière étape européenne du MotoGP avant la tournée Asie-Pacifique qui verra les stars de la catégorie reine s'affronter au Japon, en Australie et en Malaisie avant la finale de Valencia dans un mois et demi.

Estoril accueille ce week-end la dernière étape européenne du MotoGP avant la tournée Asie-Pacifique qui verra les stars de la catégorie reine s'affronter au Japon, en Australie et en Malaisie avant la finale de Valencia dans un mois et demi. Le Grand Prix bwin.com du Portugal sera aussi la première course où Casey Stoner aura une chance d'être sacré Champion du Monde ; pour que l'australien obtienne dès ce week-end sa première couronne, trois cas de figure sont envisageables.

Si Stoner s'impose et que Rossi ne fait pas mieux que sixième, le pilote Ducati Marlboro aurait alors une avance qui lui assurait le titre à quatre courses de la fin de la saison. S'il termine deuxième, il devra espérer que Rossi soit 11è au mieux et que Dani Pedrosa ne gagne pas la course - avec 103 points de retard, l'espagnol conserve une chance toute mathématique de décrocher le titre. Stoner pourrait aussi être sacré en terminant troisième devant Pedrosa, si Rossi ne fait pas mieux que quinzième.

Lors de la conférence de presse organisée jeudi après-midi à Estoril, Stoner déclarait : « Sur le peu de courses qu'il nous reste à disputer, il n'y a plus qu'à voir celles que nous pouvons gagner… ou perdre. Valentino va se battre jusqu'au bout, aussi ce ne sera pas aussi facile que ce que l'on pourrait croire, même si nous avons profité de sa malchance à Misano. »

« Estoril est un circuit où je n'ai jamais piloté la Ducati, mais je suis confiant, je dois simplement rester concentré sur mon travail. C'est un circuit difficile – j'y ai fait de bonnes courses par le passé, d'autres moins bonnes, mais l'élément le plus déterminant sera la météo, qui est toujours imprévisible, » indiquait l'australien.

L'insolente domination affichée par Stoner lors des dernières courses le place encore une fois en position de grand favori. Depuis le début de l'ère des MotoGP 4-temps, il est le seul pilote a avoir mené de bout en bout trois Grands Prix consécutifs. En outre il profitera au Portugal des dernières nouveautés développées par Ducati et Bridgestone - nouveautés qu'il a eu l'occasion d'éprouver lors de la journée d'essais organisée au lendemain du dernier Grand Prix à Misano.

Dans le camp Yamaha, ces essais ont permis d'identifier l'origine de l'incident mécanique dont avait été victime Valentino Rossi en course et qui ne met pas en cause le nouveau moteur introduit par la firme aux diapasons en août, après l'épreuve de Brno. Au Portugal, l'italien espérera tirer profit des derniers pneus développés par Michelin. S'il a admis que le titre était hors de portée, le 'Doctor' ne terminera pas la saison en roue libre pour autant et compte bien se rappeler au bon souvenir de ses rivaux. Estoril est un circuit où il a souvent brillé : il a toujours terminé au moins sur le podium lors de l'épreuve portugaise et il y a décroché quatre victoires d'affilée entre 2001 et 2004. L'an dernier, il n'avait été battu que sur le fil par Toni Elias, l'espagnol décrochant alors sa première victoire en MotoGP avec 0.002s d'avance.

Les français Randy de Puniet et Sylvain Guintoli abordent la dernière ligne droite de la saison avec un objectif commun : effectuer un coup d'éclat pour conclure leur collaboration avec leur team respectif avant de revêtir de nouvelles couleurs en 2008. Alors que de Puniet rejoindra Honda LCR la saison prochaine après deux campagnes chez Kawasaki, Guintoli devrait lui passer chez Pramac d'Antin après une solide première saison en MotoGP avec Dunlop Yamaha Tech3 : le transfert du drômois devrait être confirmé d'ici la fin de la semaine.

Exceptionnellement le départ de la course MotoGP sera donné à 16h00 CET (15h00 heure locale).

Tags:
MotoGP, 2007, bwin.com GRANDE PREMIO DE PORTUGAL

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