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Au Motegi, de Puniet met Kawasaki dans le rythme

Au Motegi, de Puniet met Kawasaki dans le rythme

Randy de Puniet, Anthony West et Akira Yanagawa ont pris la piste aujourd´hui au guidon de leur Ninja ZX-RR pour les premiers essais libres du Grand Prix A-Style du Japon et cette première journée de travail au Motegi s´est révélée positive.

Randy de Puniet, Anthony West et Akira Yanagawa ont pris la piste aujourd´hui au guidon de leur Ninja ZX-RR pour les premiers essais libres du Grand Prix A-Style du Japon et cette première journée de travail au Motegi s´est révélée positive.

Après les deux séances d´essais libres, de Puniet pointait en deuxième position, après s´être montré aussi véloce ce matin que cet après-midi. En fin de journée, il a effectué son meilleur temps en 1´48.254, gagnant ainsi près d´une demi seconde par rapport à son précédent chrono de référence, avec une vitesse de pointe de 284,8 km/h.

Le jeune français vise un bon résultat ce week-end après une course décevante au Portugal, où il avait été contraint à l´abandon suite à un incident mécanique. Satisfait des progrès réalisés en termes de mise au point et après avoir tourné à un rythme élevé tout au long de la journée, de Puniet pourrait figurer parmi les prétendants au podium, objectif qu´il poursuit depuis le début de la saison.

Son coéquipier West ne s´est pas montré aussi à l´aise, n´ayant pas assez de grip pour se sentir véritablement en confiance et exploiter au maximum le potentiel de sa machine. Toutefois à la fin de la deuxième séance, l´australien pouvait retrouver le sourire, un meilleur tour bouclé en 1´48.529 l´ayant placé en huitième position, à seulement 0.080s de Loris Capirossi, vainqueur l´an dernier au Motegi, et devant Nicky Hayden, le Champion du Monde en titre. Des ajustements apportés aux suspensions et un bon choix de pneus Bridgestone furent les principaux éléments qui ont permis d´améliorer l´adaptation de West à la Ninja ZX-RR.

Pendant ce temps, Akira Yanagawa, wild-card pour ce Grand Prix du Japon, a couvert 28 tours sur les deux séances et s´est classé en dix-neuvième position. Surpris par la légèreté et la puissance de la 800cc, le vétéran japonais a eu des difficultés à trouver des réglages adaptés à son style de pilotage, mais avec l´aide de son staff technique et du team officiel, il devrait pouvoir ajuster la Ninja à son goût pour la course de dimanche.

Cette première journée d´essais libres au Motegi s´est déroulée avec des conditions éprouvantes, le thermomètre atteignant jusqu´à 34ºC alors que la température de la piste était de l´ordre de 46ºC. Les conditions devraient se maintenir lors des prochaines journées et avec 15 pilotes regroupés en une seconde derrière l´auteur du meilleur temps, Dani Pedrosa, les débats devraient être particulièrement animés.

Randy de Puniet : #14 - 2è - Meilleur temps 1´48.254
´Cette journée ne s´est pas trop mal passée ! Ce matin nous avons travaillé sur les réglages de la moto puis j´ai testé un pneu arrière plus dur cet après-midi, meilleur en termes d´endurance car j´ai pu faire 20 tours et j´étais encore assez rapide en fin de séance. Nous pouvons encore améliorer certains détails, il faut travailler un peu sur la suspension arrière et éventuellement tester un autre type de pneu arrière, mais notre situation est déjà assez satisfaisante, je suis content.´

Anthony West : #13 - 8è - Meilleur temps 1´48.529
´Je n´étais pas très à l´aise ce matin, mais cet après-midi, la situation a basculé et je me sentais bien mieux. J´ai eu des difficultés lors de la première séance car je manquais de grip à l´arrière, je patinais et glissais beaucoup. Cet après-midi c´était différent : avec plus de grip je pouvais prendre plus d´angle et de meilleures trajectoires. J´étais vraiment à l´aise, la moto était plus facile à piloter, aussi je pouvais aller plus vite. J´ai même mis le coude à terre une ou deux fois - je n´avais jamais fait cela auparavant ! Nous avons bien progressé et les chronos sont là pour le confirmer.´

Akira Yanagawa : #87 - 19è - Meilleur temps 1´50.229
´Tout va bien, j´ai eu un problème de chattering en entrée de virage mais je crois que c´est dû au fait que mon style de pilotage ne soit pas adapté à cette moto. Si nous avons assez de temps, il faudra y remédier. En tout cas je dois trouver un compromis et il faut que je fasse plus de tours afin de m´habituer à la Ninja. Cette machine n´a rien à voir avec les motos que j´ai pu piloter jusqu´ici : on dirait une 125cc avec un moteur d´avion ! Je pense qu´il faut un style de pilotage particulier mais je suis qu´avec quelques ajustements, je serai en mesure de mieux l´exploiter.´

Tags:
MotoGP, 2007, A-STYLE GRAND PRIX OF JAPAN

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