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Yamaha et Suzuki préparent 2008

Yamaha et Suzuki préparent 2008

Après le sacre de Casey Stoner dimanche dernier au Motegi, les rivaux de l'australien commencent déjà à fourbir leurs armes en vue de la saison prochaine.

Après le sacre de Casey Stoner dimanche dernier au Motegi, les rivaux de l'australien commencent déjà à fourbir leurs armes en vue de la saison prochaine. Au lendemain du Grand Prix A-Style du Japon, plusieurs pilotes ont repris la piste pour une ou deux journées d'essais selon les teams et parmi eux, certains testaient les premiers prototypes préfigurant leur monture 2008. C'était le cas de Valentino Rossi chez Fiat Yamaha, mais aussi du pilote essayeur japonais Nobuatsu Aoki chez Suzuki.

Rossi a essayé deux machines hybrides, animées par le moteur 800cc à distribution pneumatique étrenné à la fin août et se différenciant par deux types de châssis distincts.

« Nous avons effectué notre première séance avec le premier prototype de la M1 de la saison prochaine, » expliquait Rossi après avoir bouclé son programme lundi soir. « Cette machine n'est pas complètement nouvelle, car nous avons utilisé le même moteur que lors des dernières courses, mais nous avons pu travailler avec deux châssis. En utilisant le même moteur que dimanche, nous avons pu cerner les différences avec la machine de cette année. »

« L'un des deux châssis était plus rigide et j'ai ressenti des vibrations, mais avec l'autre châssis, je me suis vraiment senti à l'aise. Ce n'est évidemment qu'une première étape, mais sachant cela, on peut dire que ce fut une séance d'essais assez positive. Maintenant nous devons travailler sur le prochain moteur. Après le dernier Grand Prix, à Valence, nous essaierons à nouveau ce châssis et nous devrions avoir un nouveau moteur - j'ai hâte de voir ce que ça donnera. »

Outre son travail sur la machine 2008, Rossi a aussi tenté d'identifier le problème dont il avait été victime dimanche en course.

« Nous avons aussi essayé de nouveaux pneus Michelin et ce fut très intéressant, nous avons bien travaillé avec un nouveau pneu avant. Nous avons aussi recherché l'origine du problème rencontré dimanche avec le pneu avant. Il semblerait que ce soit une question de température ; quand j'ai repris la piste après le changement de machine, la pit-lane était encore humide et la température du pneu avant a chuté d'un coup. C'est pour cela que je ne pouvais bien piloter dans les premiers tours, Colin (Edwards) a d'ailleurs eu le même problème. Nous allons maintenant en Australie et je suis sûr que nous y serons compétitifs et nous devrions être en mesure de conclure la saison sur une note positive. »

Dans le camp Rizla Suzuki, Chris Vermeulen s'est concentré sur des essais de pneumatiques avec Bridgestone tandis que Nobu Aoki, le pilote essayeur de la marque japonaise, étrennait la GSV-R800 2008. En partance pour Kawasaki à la fin de la saison, l'américain John Hopkins n'a pas participé à ces essais.

Tags:
MotoGP, 2007, A-STYLE GRAND PRIX OF JAPAN

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