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Stoner accueilli en héros pour le Grand Prix d'Australie

Stoner accueilli en héros pour le Grand Prix d'Australie

Trois semaines après avoir été sacré Champion du Monde au Motegi, Casey Stoner arrive sur ses terres, en Australie, pour la seizième manche de la saison 2007. Le pilote Ducati Marlboro rêve de s'imposer pour la première fois de sa carrière sur le circuit de Phillip Island et signer au passage sa neuvième victoire de l'année.

Trois semaines après avoir été sacré Champion du Monde au Motegi, Casey Stoner arrive sur ses terres, en Australie, pour la seizième manche de la saison 2007. Le pilote Ducati Marlboro rêve de s'imposer pour la première fois de sa carrière sur le circuit de Phillip Island et signer au passage sa neuvième victoire de l'année.

« Ces deux semaines ont été agréables : pas de pression ou de stress, maintenant je peux vraiment savourer ce retour à la maison ! Cependant toutes les courses sont aussi importantes les unes que les autres et je ne vais pas relâcher mes efforts, » lance Stoner à la veille des premiers essais libres.

Si Stoner a reçu les honneurs du public mardi dernier lors d'une conférence de presse organisée à Melbourne, il ne sera pas le seul pilote local en lice pour le podium : ses compatriotes Chris Vermeulen et Anthony West espèrent aussi avoir leur mot à dire sur le spectaculaire tracé de Phillip Island, où la moyenne horaire est l'une des plus élevées du calendrier.

En 2006, une course marquée par des arrêts aux stands avait vu Vermeulen signer son premier podium dans la catégorie reine en terminant deuxième, entre Marco Melandri et Valentino Rossi. Le pilote Suzuki aimerait rééditer un tel résultat ce week-end, alors qu'il courra au guidon d'une GSV-R800 reprenant les couleurs historiques de la XR-14 de son mentor, Barry Sheene.

« La course de l'an dernier m'avait souri. C'était géant, car je devais être le premier australien à monter sur le podium depuis Mick Doohan, » rappelle Vermeulen. « J'ai fait de très bonnes courses cette année et ma victoire au Mans reste le point culminant de la saison. J'espère être dans le coup ce week-end, Phillip Island est un super circuit, tous les pilotes l'adorent et tout le monde attaque fort. »

Anthony West est venu renforcer le contingent australien du MotoGP avant la mi-saison en remplaçant Olivier Jacque chez Kawasaki Racing. Depuis, l'ex-pilote 250cc a su faire ses épreuves, terminant plusieurs fois dans le top 10. Avant son Grand Prix national, West déclare : « Je prends beaucoup de plaisir au guidon de la Kawasaki. Piloter cette machine est une chance incroyable quand on repense à la façon dont j'ai débuté la saison. Au guidon de la Ninja, je vais redécouvrir Phillip Island, car en MotoGP on arrive beaucoup plus vite dans les virages qu'avec une 250cc. »

Tags:
MotoGP, 2007, GMC AUSTRALIAN GRAND PRIX

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