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De Puniet, sixième à la force du poignet

De Puniet, sixième à la force du poignet

Le Grand Prix d´Australie disputé hier à Phillip Island s´est révélé particulièrement éprouvant pour les pilotes Kawasaki, Randy de Puniet et Anthony West, qui se sont respectivement classés aux six et douzième places.

Le Grand Prix d´Australie disputé hier à Phillip Island s´est révélé particulièrement éprouvant pour les pilotes Kawasaki, Randy de Puniet et Anthony West, qui se sont respectivement classés aux six et douzième places.

Placé en sixième position sur la grille suite à une bonne séance de qualifications, de Puniet a perdu quelques places au départ et n´était que dixième à la fin du premier tour. Il glissa un moment à la onzième place derrière son coéquipier, Anthony West, mais le français répliqua rapidement et passa West et Shinya Nakano pour s´emparer de la neuvième place.

De Puniet a ensuite dépassé John Hopkins, puis gagna une place suite à l´abandon de Nicky Hayden au treizième tour. Un peu plus tard, il parvint à prendre l´avantage sur Marco Melandri, tout en parvenant à contenir Hopkins, incapable de battre le pilote Kawasaki. Confortablement installé en sixième position, de Puniet a amélioré le meilleur résultat de Kawasaki à Phillip Island, une septième place décrochée par Shinya Nakano en 2005.

West a eu des difficultés à maintenir sa cadence. Bien parti depuis la dixième place de la grille, il a échangé de position à plusieurs reprises, se battant notamment avec Carlos Checa, Chris Vermeulen et Colin Edwards. A l´issue d´une belle passe d´armes, le pilote australien s´est classé en douzième position.

Ce résultat était décevant pour West, qui espérait faire mieux devant son public. Il s´est toutefois bien battu et terminait une fois de plus dans les points, confirmant sa régularité depuis son arrivée chez Kawasaki en juin.

Les deux pilotes et les membres du team Kawasaki Racing embarquent maintenant pour la Malaisie, Sepang accueillant dimanche prochain l´avant-dernier Grand Prix de la saison.

Randy de Puniet : 6è
´Comme cela s´est déjà produit plusieurs fois cette saison, j´ai fait un mauvais départ - je dois progresser à ce niveau ! J´étais derrière Nakano et j´essayais de le dépasser quand j´ai fait une erreur. J´ai perdu l´arrière et j´ai failli finir dans le gravier du virage nº4. J´ai perdu une autre place et je me suis retrouvé derrière Shinya et Anthony. Il était alors impossible de dépasser, il a fallu attendre quatre ou cinq tours avant de passer à l´attaque. Ensuite j´ai repris Hopkins et Melandri, qui devait avoir des problèmes de pneus, et j´ai terminé sixième. Ce n´est pas un mauvais résultat, mais vu le déroulement des essais, je visais plus haut que cela.´

Anthony West : 12è
´Mon départ n´était pas super, mais je me suis bien débrouillé et j´ai réussi à gagner du terrain. Je me sentais assez bien, j´ai attaqué aussi fort que possible jusqu´à ce que les pneus soient complètement détruits. Dès lors je ne pouvais plus passer aussi vite dans les virages et comme ce fut le cas ces derniers jours, je n´étais pas tout à fait à l´aise dans les virages à gauche. J´ai essayé de rester en tête de mon groupe, mais sur les derniers tours mon pneu était complètement usé. Je ne peux pas me satisfaire de ce résultat, mais mes fans m´ont bien encouragé et j´espère que je pourrais leur faire plaisir quand je reviendrai la saison prochaine.´

Michael Batholemy : Responsable Compétition Kawasaki
´Je suis assez content, la sixième place de Randy est un bon résultat, mais je suis un peu déçu qu´Anthony n´ait pas pu faire mieux. Il semblerait qu´il ait eu des problèmes de pneus en fin de course. C´est dommage car cela lui a fait perdre des places, mais globalement, nos deux pilotes ont fait une bonne course et se sont battus jusqu´au bout. Nous pouvons maintenant nous tourner vers Sepang : nous avons fait beaucoup d´essais sur ce circuit et nous savons que la Ninja ZX-RR est adaptée à ce circuit.´

Tags:
MotoGP, 2007, GMC AUSTRALIAN GRAND PRIX

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