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De Puniet le plus rapide à Sepang

De Puniet le plus rapide à Sepang

Une dizaine de jours après les essais de Valence, de nombreux pilotes MotoGP reprenaient la piste aujourd'hui à Sepang, en Malaisie, pour la deuxième séance d'essais de l'intersaison.

Une dizaine de jours après les essais de Valence, de nombreux pilotes MotoGP reprenaient la piste aujourd'hui à Sepang, en Malaisie, pour la deuxième séance d'essais de l'intersaison.

Le français Randy de Puniet, désormais pilote du team Honda LCR, s'est révélé le plus rapide lors d'une journée interrompue par la pluie : il n'aura pu boucler que 31 tours, le meilleur en 2'03.033. Victime d'une chute sans gravité en fin de matinée, de Puniet évaluait différentes configurations de la version 2007 de la RC212V.

Le seul pilote Honda disposant de la nouvelle 800cc du constructeur japonais est pour le moment l'ex-Champion du Monde Nicky Hayden, seul pilote du team officiel Repsol Honda en piste aujourd'hui. Comme de Puniet, l'américain a été victime d'une chute sans conséquence et n'a couvert qu'un peu plus de trente tours avant qu'il ne se mette à pleuvoir.

Dans le camp Suzuki, Loris Capirossi et Chris Vermeulen devaient tous deux tourner au guidon de la GSV-R800 2008 cet après-midi mais les caprices de la météo ont déjoué leurs plans et ils ont ainsi dû se contenter de travailler avec la machine de la saison dernière.

Du côté de Yamaha, Jorge Lorenzo était le seul représentant de Fiat Yamaha en l'absence de Valentino Rossi, toujours indisponible en raison de sa blessure à la main. Si l'espagnol poursuivait son adaptation au MotoGP avec la YZR-M1 2007, les pilotes essayeurs de la marque aux diapasons, Wataru Fujiwara et Norihiko Yoshikawa, ont travaillé avec une version hybride de la YZR-M1, utilisant le châssis de la version 2008.

À Sepang, le team Tech3 Yamaha lançait son programme d'essais hivernaux avec ses nouveaux pilotes, Colin Edwards et James Toseland, et un nouveau fournisseur de pneus, Michelin. Toseland pilotait ainsi pour la première fois une machine de MotoGP mais profitait des conseils avisés du texan Edwards, avec lequel il avait déjà fait équipe il y a près de dix ans en WSB.

Les pilotes Kawasaki, Anthony West et John Hopkins, ont pu tester de nouvelles pièces mais devront attendre le mois de janvier pour prendre le guidon de la nouvelle ZX-RR.

Outre Rossi, les autres absents de cette première journée d'essais étaient Dani Pedrosa et les pilotes Honda Gresini, Alex de Angelis et Shinya Nakano.

Les essais de Sepang se poursuivront vendredi et samedi.

Première journée d'essais à Sepang - Temps officiels
1. Randy de Puniet Honda LCR 2'03.033 (31)
2. Chris Vermeulen Rizla Suzuki 2'03.357 (42)
3. Colin Edwards Yamaha Tech3 2'03.406 (29)
4. Andrea Dovizioso JiR Team Scot 2'03.607 (21)
5. Loris Capirossi Rizla Suzuki 2'03.748 (29)
6. Anthony West Kawasaki 2'04.068 (35)
7. Nicky Hayden Repsol Honda 2'04.164 (36)
8. John Hopkins Kawasaki 2'04.316 (18)
9. Jorge Lorenzo Fiat Yamaha 2'04.433 (33)
10. James Toseland Yamaha Tech3 2'05.438 (29)

Tags:
MotoGP, 2007

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