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Bartholemy fait le point sur le programme de Kawasaki

Bartholemy fait le point sur le programme de Kawasaki

Après s'être relancé de belle manière en 2007 avec la surprenante Ninja ZX-RR 800cc, le team Kawasaki Racing ne se repose pas sur ses lauriers et tentera de poursuivre sa progression la saison prochaine.

Après s'être relancé de belle manière en 2007 avec la surprenante Ninja ZX-RR 800cc, le team Kawasaki Racing ne se repose pas sur ses lauriers et tentera de poursuivre sa progression la saison prochaine.

Pour ce faire, le constructeur japonais s'est assuré les services de l'américain John Hopkins et a aussi renforcé son staff technique avec le recrutement de l'espagnol Juan Martinez.

Michael Bartholemy, responsable compétition chez Kawasaki, revient sur les premiers essais hivernaux du team pour motogp.com et évoque l'intégration d'Hopkins.

« Après trois séances d'essais avec John, nous sommes déjà très contents du travail qu'il a réalisé, » déclare le manager belge. « A Valence, après le dernier Grand Prix, il a découvert une moto très différente de celle avec laquelle il avait couru la saison précédente, notamment au niveau du moteur vu qu'il est passé d'un V4 à un 4 cylindres en ligne. »

« La transition n'était donc pas évidente, » poursuit Bartholemy, « mais à partir de Sepang, on a pu voir qu'il était très rapide et que son feedback était très intéressant. La communication avec le team est très bonne et l'on a progressé de façon constante au cours de ces premiers essais. »

Suite au départ de Randy de Puniet et de son chef mécanicien Christophe Bourguignon chez Honda LCR, Kawasaki a révisé son organigramme et s'est assuré les services de Juan Martinez, longtemps chef mécanicien de Sete Gibernau chez Honda et Ducati mais aussi spécialiste des suspensions pour avoir travaillé pour Valentino Rossi chez Showa.

L'espagnol sera le chef mécanicien d'Anthony West, tandis que Hopkins travaillera sous la houlette de l'expérimenté Fiorenzo Fanali.

« Cela faisait longtemps que je voulais travailler avec Juan, car c'est un technicien très expérimenté et qui maîtrise à fond tout ce qui est châssis et suspensions, » indique Bartholemy. « Notre moteur est très performant et notre priorité était de trouver quelqu'un pour nous aider à progresser au niveau de la partie cycle, aussi Juan était un candidat idéal. »

Malgré les changements apportés dans le box, Bartholemy assure qu'il n'y aura pas de révolution pour la saison prochaine : Kawasaki doit profiter des acquis de la saison 2007 tout en poursuivant de manière régulière son programme de développement.

« Désormais notre stratégie est un peu différente ; par le passé, on essayait de développer une nouvelle moto chaque année, mais cette fois, nous allons conserver la ZX-RR 2007 comme base - nous allons l'améliorer avant les essais de janvier, mais surtout, notre approche consiste à la développer tout au long de l'année. »

Tags:
MotoGP, 2007

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