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Sepang accueille les premiers essais MotoGP de la saison

Sepang accueille les premiers essais MotoGP de la saison

Après une longue trêve hivernale, les pilotes MotoGP reprendront la piste pour la première fois cette année dès mardi, sur le circuit de Sepang, en Malaisie.

Après une longue trêve hivernale, les pilotes MotoGP reprendront la piste pour la première fois cette année dès mardi, sur le circuit de Sepang, en Malaisie.

Si les fans de MotoGP ont été privés d'action au cours des deux derniers mois, ils auront enfin la possibilité de voir les pilotes engagés pour le Championnat du Monde MotoGP 2008 au guidon de leurs nouvelles machines alors que le premier Grand Prix de l'année n'aura lieu que dans six semaines.

On verra ainsi en piste la deuxième génération des machines 800cc, cylindrée réglementaire depuis la saison dernière. Le Champion du Monde en titre, Casey Stoner, fait évidemment figure d'homme à battre après avoir outrageusement dominé 2007 en signant dix victoires. Associé à Marco Melandri, l'australien a dévoilé au début du mois la nouvelle Ducati Desmosedici GP8, qui s'annonce comme la digne descendante de la 800cc championne du monde.

Stoner aura toutefois fort à faire face à une concurrence déchaînée : Valentino Rossi sera le premier a vouloir détrôner l'australien après avoir manqué le titre en 2006 et en 2007. Pour y parvenir, il est passé dans le camp Bridgestone, tandis que son nouveau coéquipier Jorge Lorenzo débutera dans la catégorie reine avec une YZR-M1 chaussée de pneus Michelin.

La trêve hivernale fut une période de convalescence bienvenue pour Stoner comme pour Rossi : l'australien avait été victime d'un déchirement des ligaments de l'épaule lors des essais de novembre à Jerez, tandis que son rival italien souffrait encore, lors de ces mêmes essais disputés en Espagne, de sa blessure au poignet, survenue à Valence lors du dernier Grand Prix.

D'autres pilotes ont profité de la trêve pour panser de vieilles blessures, à commencer par le Champion du Monde 2006, Nicky Hayden, opéré à l'épaule ; Toni Elias effectuera son retour avec le team Alice après s'être fait retirer une tige du fémur gauche avant les fêtes, alors que Anthony West, pilote du team Kawasaki, s'est lui fait retirer une plaque du poignet gauche.

Hayden et son coéquipier Dani Pedrosa seront encore une fois à la pointe de l'offensive menée par Honda et la nouvelle RC212V se présente comme l'une des plus radicales évolutions par rapport aux machines de la saison 2007. À Sepang, les pilotes des teams satellites Honda auront l'occasion de travailler pour la première fois avec cette nouvelle machine - du moins ils pourront tester la nouvelle partie cycle, tandis que les évolutions moteur de la Honda devraient être disponibles à la mi-février, pour les essais officiel de Jerez.

Pendant que les teams MotoGP affûteront leurs armes à Sepang, plusieurs teams 250cc et 125cc disputeront leurs premiers essais à partir de mercredi prochain sur le circuit de Jerez, en Espagne.

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Tags:
MotoGP, 2008

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