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De Puniet signe le meilleur chrono à Sepang

De Puniet signe le meilleur chrono à Sepang

La première séance d'essais de l'année a débuté aujourd'hui sur le circuit de Sepang, en Malaisie. Après une trêve réglementaire de huit semaines, tous les pilotes confirmés pour la saison 2008 étaient ainsi réunis pour la première fois afin de poursuivre le développement des nouvelles 800cc.

La première séance d'essais de l'année a débuté aujourd'hui sur le circuit de Sepang, en Malaisie. Après une trêve réglementaire de huit semaines, tous les pilotes confirmés pour la saison 2008 étaient ainsi réunis pour la première fois afin de poursuivre le développement des nouvelles 800cc.

Le beau temps était au rendez-vous pour cette première journée d'essais, avec une température dépassant la barre des 30ºC et une température au sol de l'ordre de 45ºC durant l'après-midi.

Le français Randy de Puniet s'est mis en évidence au guidon de la RC212V du team Honda LCR. Découvrant le châssis 2008, il a couvert 68 tours et signé son meilleur chrono en 2'01.377 lors d'un ultime run de six tours.

Détenteur du meilleur chrono pendant la majeure partie de la journée, Dani Pedrosa a vécu une reprise mouvementée : déjà victime d'une chute sans gravité dans la matinée, l'espagnol a détruit sa RC212V 2008 en fin d'après-midi, en chutant dans le virage nº11. Sa machine a pris feu et la séance aura été interrompue pour une vingtaine de minutes afin de permettre l'intervention des commissaires de piste. Touché à la main droite, le pilote doit passer des examens médicaux approfondis afin de savoir s'il sera en mesure de reprendre la piste demain.

Les pilotes Rizla Suzuki, Chris Vermeulen et Loris Capirossi, se sont classés aux trois et quatrième places derrière de Puniet et Pedrosa, poursuivant le travail de développement de la nouvelle GSV-R800.

Casey Stoner, le Champion du Monde en titre, pointait à la cinquième place après n'avoir bouclé que 36 tours, des problèmes techniques ayant retardé l'entrée en piste des pilotes officiels Ducati. Son coéquipier Marco Melandri doit se contenter d'un modeste 18è temps juste devant Niccolo Canepa, le nouveau pilote-essayeur de la firme de Borgo Panigale.

La sixième place est revenue à Valentino Rossi, désormais seul pilote Yamaha utilisant des pneus Bridgestone. L'italien est parti à la faute à la mi-journée, mais s'en est tiré indemne. Son coéquipier Jorge Lorenzo comptait parmi les autres pilotes partis au sol aujourd'hui, tout comme Anthony West (Kawasaki Racing) et Colin Edwards (Yamaha Tech3) dans l'après-midi.

Sepang, première journée d'essais - Temps officiels

1. DE PUNIET, HONDA LCR - 02'01.377 / 68 tours
2. PEDROSA, REPSOL HRC - 02'01.864 / 47
3. VERMEULEN, RIZLA SUZUKI - 02'02.074 / 57
4. CAPIROSSI, RIZLA SUZUKI - 02'02.416 / 61
5. STONER, DUCATI MARLBORO - 02'02.457 / 36
6. ROSSI, FIAT YAMAHA - 02'02.490 / 44
7. EDWARDS, YAMAHA TECH3 - 02'02.549 / 29
8. HAYDEN, REPSOL HRC - 02'02.558 / 85
9. LORENZO, FIAT YAMAHA - 02'02.563 / 43
10. NAKANO, HONDA GRESINI - 02'02.622 / 63
11. HOPKINS, KAWASAKI RACING - 02'02.628 / 62
12. DOVIZIOSO, JiR TEAM SCOT - 02'02.783 / 52
13. TOSELAND, YAMAHA TECH3 - 02'03.264 / 45
14. DE ANGELIS, HONDA GRESINI - 02'03.301 / 47
15. WEST, KAWASAKI RACING - 02'03.387 / 51
16. JACQUE, KAWASAKI RACING - 02'03.863 / 53
17. ELIAS, ALICE TEAM - 02'03.954 / 55
18. MELANDRI, DUCATI MARLBORO - 02'04.414 / 52
19. CANEPA, DUCATI TEST - 02'05.580 / 48
20. GUINTOLI, ALICE TEAM - 02'06.000 / 36
21. SERIZAWA, KAWASAKI RACING - 02'23.590 / 6

Tags:
MotoGP, 2008

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