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Hayden prend les devants

Hayden prend les devants

L'ex-Champion du Monde MotoGP Nicky Hayden s'est révélé le plus rapide jeudi à Sepang, lors de la dernière des trois journées d'essais organisées.

L'ex-Champion du Monde MotoGP Nicky Hayden s'est révélé le plus rapide jeudi à Sepang, lors de la dernière des trois journées d'essais organisées. Il s'agissait de la toute première séance d'essais de l'année à l'issue de la trêve hivernale, aussi les pilotes avaient de nombreuses nouveautés à passer en revue. Pour Hayden, il s'agissait essentiellement d'évaluer le nouveau moteur à distribution pneumatique, une technologie issue de la F1 et de plus en plus répandue en MotoGP.

Hayden a effectué le meilleur chrono de la journée en 2'00.326 avec un pneu de qualifications, battant ainsi de trois dixièmes le record de la pole établi en 2006 par Valentino Rossi. Crédité du deuxième chrono, Casey Stoner a buté sur le chrono de référence de l'italien pour moins d'un dixième ; Rossi lui-même est resté en marge de son record, alors qu'il testait pour la première fois les pneus de qualifications Bridgestone.

Son nouveau coéquipier Jorge Lorenzo s'est mis en valeur sur les gommes Michelin en signant le troisième meilleur temps, confirmant ainsi sa montée en puissance. Le Champion du Monde 250cc a ainsi éclipsé Colin Edwards, l'un des rares pilotes n'ayant pas eu recours à un pneu de qualifications. Comme l'américain, les pilotes Rizla Suzuki, Chris Vermeulen et Loris Capirossi, respectivement neuf et dixième, ont fait leurs meilleurs chronos lors de longs runs en pneus de course.

Auteur des meilleurs chronos des deux premières journées, Randy de Puniet a perdu près de sept dixièmes aujourd'hui et a glissé en onzième position. Le français a vu son programme perturbé par deux chutes mais a tout de même pu couvrir 56 tours. Ce n'est qu'en fin de journée, lors d'une test d'endurance, que le pilote Honda LCR a effectué son meilleur chrono.

L'une des surprises de cette dernière journée d'essais en Malaisie est venue du côté de Kawasaki Racing : les pilotes essayeurs de la marque d'Akashi, Tamaki Serizawa et Olivier Jacque, ont étrenné une nouvelle version de la Ninja ZX-RR équipée d'un moteur "screamer", favorisant la puissance au détriment de la souplesse. Toutefois, le team a indiqué que le développement de ce moteur ne faisait que commencer et qu'aucune date n'avait été fixée quant à son utilisation en course.

Après ces trois journées d'essais à Sepang, les teams MotoGP, hormis Fiat Yamaha et Yamaha Tech3, prennent la direction de Phillip Island où ils reprendront leur programme de pré-saison dès mercredi prochain.

3è journée d'essais à Sepang - Temps officiels
1. HAYDEN, REPSOL HRC - 02'00.326 / 77 tours
2. STONER, DUCATI MARLBORO - 02'00.660 / 27
3. LORENZO, FIAT YAMAHA - 02'00.766 / 63
4. EDWARDS, YAMAHA TECH3 - 02'01.179 / 34
5. HOPKINS, KAWASAKI RACING - 02'01.198 / 42
6. ROSSI, FIAT YAMAHA - 02'01.425 / 48
7. DOVIZIOSO, JiR TEAM SCOT - 02'01.447 / 51
8. TOSELAND, YAMAHA TECH3 - 02'01.745 / 45
9. VERMEULEN, RIZLA SUZUKI - 02'01.748 / 70
10. CAPIROSSI, RIZLA SUZUKI - 02'01.778 / 62
11. DE PUNIET, LCR HONDA - 02'01.873 / 56
12. NAKANO, HONDA GRESINI - 02'02.032 / 38
13. DE ANGELIS, HONDA GRESINI - 02'02.198 / 37
14. MELANDRI, DUCATI MARLBORO - 02'02.725 / 58
15. WEST, KAWASAKI RACING - 02'02.978 / 39
16. ELIAS, ALICE TEAM - 02'02.995 / 67
17. JACQUE, KAWASAKI RACING - 02'03.030 / 40
18. GUINTOLI, ALICE TEAM - 02'03.628 / 39
19. CANEPA, DUCATI TEST - 02'03.703 / 49
20. SERIZAWA, KAWASAKI RACING - 02'04.354 / 27
21. AOKI, RIZLA SUZUKI
22. AKIYOSHI, RIZLA SUZUKI

Tags:
MotoGP, 2008

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