Nouveau sur motogp.com ?Inscrivez-vous ici

Achat de billets
Achat VidéoPass

MotoGP 2008 : Le bilan de la pré-saison avant les essais officiels

MotoGP 2008 : Le bilan de la pré-saison avant les essais officiels

La levée de la trêve réglementaire, le 20 janvier, donnait le coup d´envoi de la pré-saison 2008, avec une première série d´essais privés en Malaisie et en Australie.

La levée de la trêve réglementaire, le 20 janvier, donnait le coup d´envoi de la pré-saison 2008, avec une première série d´essais privés en Malaisie et en Australie.

Sepang, du 22 au 24 janvier
Première journée

Deux jours après la fin de la trêve, l´ensemble du plateau MotoGP est réuni pour la première fois à Sepang en Malaisie. Les pilotes ont l´occasion de découvrir de nouvelles machines et bon nombre dentre eux évoluent alors sous leurs nouvelles couleurs. La première journée voit Randy de Puniet signer le meilleur temps au guidon d´une RC212V hybride, le team LCR proposant alors à son pilote un nouveau châssis, associé au moteur 2007.

Malgré son meilleur chrono, le français se fait voler la vedette par Dani Pedrosa, victime d´une spectaculaire chute et blessé à la main droite - un accident qui le tiendra écarté des circuits jusqu´aux Essais Officiels de Jerez.

Parmi les nouveautés aperçues à Sepang lors de cette première journée d´essais, les numéros portés par certains pilotes : la Desmosedici GP08 de Casey Stoner affiche ainsi fièrement le numéro 1 seyant au Champion du Monde, alors que Chris Vermeulen retrouve son numéro fétiche, le 7, faisant ainsi hommage à son mentor Barry Sheene, tandis qu´Alex de Angelis délaisse le 3 pour adopter le 15.

Deuxième journée

De Puniet est encore le plus rapide à l´issue de la deuxième journée d´essais en Malaisie ; sous une chaleur étouffante, la nouvelle recrue du team Honda LCR signe son meilleur chrono lors d´une impressionnante simulation de course, exercice auquel ne peut se livrer Casey Stoner, handicapé tout comme son coéquipier Marco Melandri par un problème technique.

Cette deuxième journée est positive pour Yamaha, Colin Edwards se plaçant en deuxième position avec la YZR-M1 du team Tech3, devant Valentino Rossi, seul pilote Yamaha équipé de pneus Bridgestone. Jorge Lorenzo, double Champion du Monde 250cc et débutant en MotoGP, poursuit ses progrès au guidon de la 800cc japonaise en se classant quatrième.

Troisième journée

Le dernier mot revient à Nicky Hayden, le Champion du Monde 2006, qui comme souvent se révèle le plus assidu en piste. Un meilleur tour bouclé en 2´00.326 le place en tête des feuilles de chronos, devant Stoner. Lorenzo et Edwards sont encore une fois parmi les plus rapides tandis que John Hopkins, désormais chez Kawasaki, se hisse dans le top 5.

Dans le camp Kawasaki, outre les titulaires Hopkins et West, les pilotes essayeurs Tamaki Serizawa et Olivier Jacque ont l´occasion, lors de cette dernière journée d´essais en Malaisie, de tester un nouveau moteur ´screamer´, favorisant la puissance brute au détriment de la souplesse.

Phillip Island, du 30 janvier au 1er février

Première journée

Le programme de développement de Michelin porte ses fruits : après avoir vu de Puniet et Hayden se mettre en évidence à Sepang, Colin Edwards prend les devants avec un meilleur tour couvert en 1´29.566 avec des pneus de qualifications. Du côté de chez Ducati, Casey Stoner parvient à boucler sa première simulation de course avec la Desmosedici GP8 et signe le deuxième meilleur temps de la journée lors de son dernier tour.

En l´absence de Jorge Lorenzo - Fiat Yamaha ayant renoncé à participer aux essais de Phillip Island, seuls trois rookies tournent en Australie : de Angelis, Dovizioso et Toseland, qui se placent dans le top 5 de la première journée.

Deuxième journée

Si la météo a été clémente la veille, la deuxième journée d´essais à Phillip Island est marquée par des averses matinales, qui permettent aux pilotes de travailler pour la première fois de l´année en configuration. Les conditions s´améliorent dans l´après-midi et Stoner parvient à battre le temps de référence d´Edwards de près d´une demi-seconde.

Victime d´une chute en raison de conditions piégeuses, Hopkins se blesse et doit renoncer à participer à la deuxième journée d´essais. Encore une fois, de Angelis et Dovizioso figurent parmi les cinq premiers.

Troisième journée

Casey Stoner boucle la séance de Phillip Island en beauté avec un chrono de 1´28.777, soit près d´une seconde de mieux que son plus proche poursuivant, l´américain Nicky Hayden.

Sepang, du 6 au 8 février

Première journée

Cinq pilotes officiels sont réunis pour la deuxième séance d´essais à Sepang alors que la grande majorité est de retour en Europe. Valentino Rossi et Jorge Lorenzo reprennent la piste après avoir fait l´impasse sur la séance de Phillip Island et tournent en compagnie de Hayden, de Angelis et Nakano. Les pilotes essayeurs Kawasaki Racing et Yamaha sont aussi de la partie.

La journée démarre lentement en raison de mauvaises conditions de piste ; une fois le revêtement entièrement sec, Rossi signe un chrono qui restera invaincu toute la semaine : en 2´00.300, l´italien établit un nouveau record officieux du circuit malais.

Deuxième journée

Nicky Hayden boucle son programme d´essais - après avoir bouclé 90 tours il pointe en deuxième position derrière Rossi, qui a de nouveau eu recours aux pneus de qualifications pour signer le meilleur temps.

Troisième journée

Jorge Lorenzo effectue la meilleure performance de la dernière journée avec des pneus de qualifications, mais se dit mécontent du comportement de sa machine en configuration course. L´espagnol n´a d´ailleurs pas pu boucler sa simulation de course en raison d´un problème technique alors que son coéquipier Rossi peut se permettre de boucler une séance d´essais encourageante dès la mi-journée.

Tags:
MotoGP, 2008

Autres contenus qui peuvent vous intéresser ›