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Hayden devant, Rossi et Stoner en retrait

Hayden devant, Rossi et Stoner en retrait

Lors de la première des trois journées d'Essais Officiels MotoGP à Jerez, Nicky Hayden s'est mis en évidence en signant le meilleur chrono en 1'39.200 à une heure de la fin de la séance, au guidon d'une RC212V en pleine évolution.

Lors de la première des trois journées d'Essais Officiels MotoGP à Jerez, Nicky Hayden s'est mis en évidence en signant le meilleur chrono en 1'39.200 à une heure de la fin de la séance, au guidon d'une RC212V en pleine évolution.

Le pilote américain, qui espère renouer avec le titre cette année, s'est aussi révélé le plus travailleur, alignant un total de 107 tours. Cette performance place le pilote Repsol Honda parmi les prétendants au Trophée BMW M Award, séance chronométrée de 40 minutes qui aura lieu dimanche après-midi et qui sera retransmise en direct sur motogp.com.

"Tout s'est bien passé aujourd'hui," confiait l'américain à motogp.com à l'issue de cette première journée. "Ce fut définitivement la meilleure première journée d'essais que nous avons fait depuis le début de l'année. Les modifications apportées à la moto ont été très positives et les pneus Michelin sont très efficaces à Jerez."

Aussi sur Honda, le français Randy de Puniet a brillé en signant le deuxième meilleur temps, à un peu plus de deux dixièmes que le chrono de Hayden. Le pilote du team LCR a su tirer profit du nouveau moteur mis à la disposition des pilotes satellite Honda ce week-end.

Vainqueur à deux reprises à Jerez en 250cc, Jorge Lorenzo s'est montré très à l'aise sur le circuit andalou au guidon de la Yamaha YZR-M1. Le pilote espagnol s'est placé en troisième position devant les hommes du team Tech3, Colin Edwards et James Toseland.

Seuls les cinq premiers classés ont franchi la barre 1'40, toutefois les résultats de la journée dépendent essentiellement de l'utilisation de pneumatiques de course ou de qualifications.

On a ainsi vu Valentino Rossi rester en retrait, ne signant que le huitième temps derrière Alex de Angelis et Shinya Nakano. Toutefois le pilote italien a prouvé lors des derniers essais de Sepang qu'il avait su prendre la mesure des pneus Michelin de qualifications et compte parmi les favoris pour la séance chronométrée de dimanche.

Rossi, qui fêtait aujourd'hui son 29è anniversaire, commentait : "J'ai travaillé en piste le jour de mon anniversaire et ce soir nous allons faire un dîner tranquille avec le team avant une journée importante. Je pense que Nicky est le grand favori pour le Trophée BMW, mais Casey a déjà démontré le potentiel des pneus de qualifications Bridgestone par le passé et je pense que j'ai une chance de me battre pour la voiture qui est en jeu."

Rossi a terminé la journée juste devant le Champion du Monde Casey Stoner, classé à près d'une seconde et demie du leader.

Cette première journée d'essais en Espagne a été marquée par le retour de pilotes blessés durant les précédents essais hivernaux : Dani Pedrosa a effectué un retour en douceur avec le team Repsol Honda, suite à trois semaines d'arrêt en raison d'une fracture à la main droite, et pointait en douzième position. Du côté de chez Kawasaki, John Hopkins était de retour au guidon de la Ninja ZX-RR après s'être blessé aux abducteurs lors des derniers essais de Phillip Island.

Les Essais Officiels MotoGP continuent demain à Jerez et la séance chronométrée du Trophée BMW M débutera à 14h05.

Tags:
MotoGP, 2008

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