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Pleins feux sur Losail pour la première épreuve 2008

Pleins feux sur Losail pour la première épreuve 2008

Pour le coup d´envoi de la 60è édition du Championnat du Monde MotoGP, le circuit de Losail accueillera le premier Grand Prix en nocturne de l´histoire de la discipline.

Pour le coup d´envoi de la 60è édition du Championnat du Monde MotoGP, le circuit de Losail accueillera le premier Grand Prix en nocturne de l´histoire de la discipline.

Il s´agira donc d´une épreuve à part, tant pour ses conditions inhabituelles que pour son enjeu sportif : à l´issue d´une intersaison rythmée par de nombreuses séances d´essais, Casey Stoner fait figure de grand favori malgré une concurrence revancharde.

Un an après avoir décroché sa première victoire dans la catégorie reine, Casey Stoner est de retour cette semaine au Qatar pour entamer la défense de son titre de Champion du Monde.

L´australien s´est distingué lors des Essais Officiels, d´abord en s´imposant lors de la séance chronométrée de Jerez, puis en dominant largement - jeudi dernier, la première séance en nocturne à Losail.

Si Stoner sest montré à la hauteur de son statut de Champion du Monde, ses rivaux ont vécu une intersaison en demi-teinte : Valentino Rossi a connu des hauts et des bas, poursuivant encore son adaptation aux pneus Bridgestone avec la nouvelle Yamaha YZR-M1, tandis que dans le camp Honda, les pilotes officiels Dani Pedrosa et Nicky Hayden sont restés en retrait, la nouvelle RC212V tardant à donner satisfaction.

Si les habituels ´gros bras´ de la catégorie MotoGP sont restés dans l´ombre de Stoner, plusieurs outsiders ont réussi à se mettre en évidence, à commencer par Jorge Lorenzo. Double champion du monde 250cc en titre et nouveau venu dans la catégorie reine, l´espagnol a rapidement pris la mesure de sa Yamaha YZR-M1.

Un autre double champion du monde s´est mis en valeur au guidon de sa Yamaha, il s´agit du britannique James Toseland, qui débute cette année en MotoGP avec le team Tech3 Yamaha. Venu du Superbike, Toseland s´est bien adapté à la 800cc et a déjà prouvé son aisance à plusieurs reprises, même s´il doit encore, comme Lorenzo, faire ses preuves en conditions de course.

Le français Randy de Puniet compte aussi parmi les hommes forts de l´intersaison, ayant brillé à plusieurs reprises avec la Honda du team LCR. Après deux saisons avec Kawasaki et Bridgestone, de Puniet a changé de monture et de pneus pour 2008, disposant désormais d´une RC212V chaussée de gommes Michelin. Ladaptation à son nouveau package s´est faite instantanément et il semble bien préparé pour poursuivre sa progression au plus haut niveau.

Le Grand Prix Commercialbank du Qatar, qui aura lieu dimanche prochain à 23h00 (heure locale) permettra de dresser un premier tableau des forces en présence, même si les conditions de cette première épreuve de la saison 2008 devraient être inhabituelles. En effet, comme l´ont démontré les derniers Essais Officiels, les pilotes risquent d´être confrontés à des températures relativement basses, jouant autant sur le rendement des pneus que des machines... toutefois tous seront logés à la même enseigne et auront tout autant à coeur de débuter la saison en beauté.

Tags:
MotoGP, 2008, Commercialbank GRAND PRIX OF QATAR

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