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Les pilotes à la tribune avant le GP du Qatar

Les pilotes à la tribune avant le GP du Qatar

A la veille du Grand Prix Commercialbank du Qatar, cinq pilotes MotoGP étaient réunis devant la presse pour donner leurs impressions sur un Grand Prix qui s'annonce historique, le circuit de Losail accueillant ce week-end la première course en nocturne.

A la veille du Grand Prix Commercialbank du Qatar, cinq pilotes MotoGP étaient réunis devant la presse pour donner leurs impressions sur un Grand Prix qui s'annonce historique, le circuit de Losail accueillant ce week-end la première course en nocturne.

Le Champion du Monde en titre, Casey Stoner, a livré une nouvelle alarmante à ses rivaux : l'australien est de retour au meilleur de sa forme, la gêne occasionnée par une blessure à l'épaule gauche survenue au mois de novembre à Jerez ayant finalement disparu. Imbattable la saison dernière, le pilote Ducati Marlboro a toutefois reconnu qu'il aurait fort à faire cette année, notamment face aux nouveaux venus dans la catégorie reine.

« Je ne me suis pas vraiment reposé durant l'hiver, à vrai dire ce fut une intersaison assez agitée et aujourd'hui, j'ai hâte de reprendre la compétition, » commentait Stoner. « Ma blessure m'a gêné au début des essais, mais j'ai beaucoup travaillé et maintenant, je suis à 100%. »

« Les essais se sont bien passés et nous espérons avoir gommé toutes les faiblesses que nous avons pu avoir sur certains circuits l'an dernier. J'aborde cette saison plus confiant que la dernière. Certains rookies ont été assez impressionnants lors des essais, mais je pense que mes principaux rivaux seront ceux qui sont à mes côtés aujourd'hui (Rossi et Pedrosa). »

Ancien coéquipier de Stoner en 125cc et rival direct de l'australien en 250cc comme en MotoGP, Dani Pedrosa sort aussi d'une intersaison marquée par une blessure, une fracture à la main qui l'écarta des circuits dès la première journée d'essais de l'année. Avec un temps de roulage réduit et un handicap physique, le vice-Champion du Monde semble encore loin de son meilleur niveau, d'autant plus que le développement de la nouvelle Honda RC212V 2008 n'a pas encore porté ses fruits.

« À cause de ma blessure, je n'ai pas beaucoup roulé et j'ai surtout travaillé chez moi. Je ne suis pas encore en pleine forme mais je me sens mieux avec chaque semaine qui passe, » indiquait le pilote Repsol Honda. « La première course sera la plus difficile, mais j'aurai ensuite un peu de repos avant Jerez. »

« Courir de nuit devrait être intéressant. Même s'il y a quelques ombres, ce n'est pas mal. Après la première soirée d'essais, j'avais mal aux yeux car il faut rester bien concentré, mais cela allait beaucoup mieux le deuxième jour. »

Le quintuple Champion du Monde Valentino Rossi semble particulièrement déterminé avant d'entrer de plain-pied dans une saison cruciale. Le pilote Fiat Yamaha a déjà vu plusieurs générations de pilotes accéder à l'élite et estime que la promotion 2008 - qui inclut son coéquipier Jorge Lorenzo, pourrait être la plus coriace.

« Quand la saison démarre, tout le monde s'intéresse au niveau de performance des uns et des autres, de notre côté nous avons défini une bonne base durant les essais. Je suis satisfait des pneus Bridgestone, mais ils sont très différents de ce à quoi je suis habitué, aussi nous avons travaillé très dur - aujourd'hui nous avons un très bon potentiel, » estime Rossi.

« Yamaha a fait un travail fantastique et la moto est très efficace, très rapide et j'ai hâte de me retrouver en course. L'an dernier, Casey a été très fort sur toutes les courses et nous savons que nous devons progresser. Il y a aussi de nouveaux pilotes qui débutent cette année en MotoGP et la bataille devrait être plus ouverte que jamais. »

Tags:
MotoGP, 2008, Commercialbank GRAND PRIX OF QATAR

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