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Michelin en reconquête

Michelin en reconquête

Même si la victoire aura échappé à Michelin lors de la première épreuve de la saison 2008, à Losail, le bilan du manufacturier de pneus français était loin d'être négatif à l'issue du Grand Prix Commercialbank du Qatar.

Même si la victoire aura échappé à Michelin lors de la première épreuve de la saison 2008, à Losail, le bilan du manufacturier de pneus français était loin d'être négatif à l'issue du Grand Prix Commercialbank du Qatar.

Tous les pilotes équipés par la marque française ont terminé dans le top 10, à commencer par Jorge Lorenzo et Dani Pedrosa, respectivement sur Yamaha et sur Honda, qui ont terminé deux et troisième derrière le vainqueur, le Champion du Monde en titre Casey Stoner.

Lors des qualifications, les représentants du bibendum s'étaient déjà distingués en trustant les premières places de la grille : Lorenzo s'était alors montré le plus rapide devant les pilotes Tech 3, James Toseland et Colin Edwards, qui complétaient une première ligne 100% Yamaha / Michelin.

Si l'an dernier la marque française a perdu le titre pour la première fois depuis 1991, elle semble prête à reconquérir ses lauriers en 2008.

« Perdre l'an dernier ne fut pas agréable, » commente Frédéric Henry-Biabaud, directeur du département compétition de Michelin. « Toutefois, nous avons eu les deux et troisième places du Championnat et dans l'ensemble, nous avons gagné 31 titres sur 32 - la balance penche donc toujours de notre côté. Après cette défaite, nous avons évidemment travaillé dur durant l'hiver et nous espérons que ces efforts vont payer. »

Si le passage de Valentino Rossi chez Bridgestone aura fait couler beaucoup d'encre, M. Henry-Biabaud fait confiance à la nouvelle génération de pilotes arrivés en MotoGP cette année pour prendre la relève du prodige italien.

« Nous avons beaucoup appris de Valentino mais j'estime qu'il a aussi appris quelque chose grâce à nous. Son départ fut un changement important, mais les jeunes pilotes qui débutent avec nous cette année constituent aussi une nouveauté très importante, » souligne le responsable de la marque française.

Tags:
MotoGP, 2008

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