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Le MotoGP met le cap sur Estoril

Le MotoGP met le cap sur Estoril

Deux semaines après l´épreuve de Jerez, le Championnat du Monde continue avec la troisième des dix-huit épreuves de la saison 2008, le Grand Prix bwin.com du Portugal le 13 avril.

Deux semaines après l´épreuve de Jerez, le Championnat du Monde continue avec la troisième des dix-huit épreuves de la saison 2008, le Grand Prix bwin.com du Portugal le 13 avril.

Dani Pedrosa, le nouveau leader du championnat MotoGP rêve de conquérir le Portugal : le pilote Respol Honda est monté sur le podium lors des deux premières courses de la saison, et a notamment remporté à Jerez sa première victoire de l´année. Il pointe ainsi en tête du championnat avec 41 points, prenant la position occupée par le Champion du Monde en titre Casey Stoner depuis plus d´un an.

L'an dernier, Pedrosa avait décroché son premier podium à Estoril en obtenant une seconde place derrière Valentino Rossi. La stratégie de course de l´espagnol, prendre la tête rapidement et s´échapper en solitaire, a fait ses preuves lors de ses deux dernières victoires, à Valence lors du dernier Grand Prix de la saison 2007 et l´autre à Jerez. Au Portugal, nul doute qu´il tentera frapper à nouveau.

Son compatriote Jorge Lorenzo, du team Fiat Yamaha, est second au championnat avec seulement cinq points de moins que Pedrosa. Lorenzo a comme lui accédé au podium par deux fois en deux courses. Le Champion du Monde 250cc et rookie en MotoGP a fait sensation en s´adaptant parfaitement à la 800cc et en signant deux pole positions lors de ses deux premières courses dans la catégorie reine, un record jamais vu depuis 1974. Tous les regards seront donc tournés vers le jeune espagnol samedi sur la piste d´Estoril.

Le team Fiat Yamaha, divisé en un camp Michelin et Bridgestone, mène le championnat constructeur, grâce aux performances de Jorge Lorenzo et du quintuple Champion du Monde MotoGP Valentino Rossi, qui a décroché à Jerez son 100ème podium en terminant second. Rossi suit son co-équipier au classement des pilotes, une situation qui pourrait bien motiver, si cela était nécessaire, l´italien à tout mettre en oeuvre pour aller chercher sa sixième victoire dans la catégorie reine sur le sol portugais.

Un point sépare Rossi de Casey Stoner, quatrième au championnat après avoir effectué à Jerez sa plus mauvaise performance depuis son arrivée dans le team Ducati Malboro début 2007. Le Champion du Monde en titre était sur le podium du Grand Prix bwin.com du Portugal l´an dernier, et aurait bien besoin d´un tel résultat pour défendre son titre. Stoner a remporté la première épreuve de la saison, la course nocturne du Qatar, et compte bien gagner d´autres Grands Prix sur sa Desmosedici GP8.

Comme Lorenzo - un rival de longue date, Andrea Dovizioso a lui aussi débuté avec brio en MotoGP, sous les couleurs du team JiR Scot. Estoril est un des seuls circuits où Dovizioso a régulièrement battu l´espagnol dans les catégories inférieures.

James Toseland, autre débutant en MotoGP cette saison, bénéficiera d'un surplus de puissance à Estoril. L´anglais a jusqu´ici utilisé un moteur hybride sur sa M1 satellite Yamaha Tech3 et pourra compter au Portugal sur un moteur avec système de distribution pneumatique pour se mesurer à la crème des pilotes MotoGP.

Le Champion du Monde 2006 Nicky Hayden a utilisé pour la première fois à Jerez la version la plus récente de la Honda RC212V, notant instantanément une amélioration. Cependant, l´américain reste à la poursuite de son premier podium cette saison.

Le top dix est complété par le pilote Rizla Suzuki Loris Capirossi, la star de Kawasaki John Hopkins et le pilote Honda satellite San Carlo Gresini Shinya Nakano.

Tags:
MotoGP, 2008, bwin.com GRANDE PREMIO DE PORTUGAL

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