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Tohru Ubukata de Bridgestone revient sur Estoril

Tohru Ubukata de Bridgestone revient sur Estoril

Le manager du Bridgestone Motorcycle Race Tyre Development, Tohru Ubukata, revient sur le challenge d´Estoril.

Alors que la course d´Estoril s´annonçait difficile pour le manufacturier de pneus japonais, deux pilotes Bridgestone se sont classés dans la top cinq, le premier Valentino Rossi terminant troisième du Grand Prix bwin.com du Portugal, et le second John Hopkins sur Kawasaki qui a fini cinquième.

La hausse de compétitivité de Michelin en ce début de saison 2008, particulièrement dans leur association avec Yamaha et Repsol Honda, signifie pour Bridgestone qu´il va falloir travailler dur pour obtenir des résultats régulièrement.

Si Bridgestone avait une longueur d´avance sur son concurrent français lors des séances d´essais sous la pluie ou sur une piste en train de sécher, la tendance s´est inversée lors des qualifications le samedi et lors de la course le dimanche, Michelin profitant du beau temps pour imposer sa domination.

Valentino Rossi aurait pu être l´exception confirmant la règle, prenant vaillamment la tête de la course sur des pneus Bridgestone, mais l´italien s´est fait rattrapé puis doublé dans la seconde partie de l´épreuve par Jorge Lorenzo et Dani Pedrosa qui évoluent sur des gommes françaises.

De son côté, le Champion du Monde en titre Casey Stoner, qui avait offert dix victoires à Bridgestone l´an dernier, n´a fini que sixième - ses mésaventures en course ne semblant pas être dues à ses pneus.

Résumant l´épreuve portugaise, le manager du Bridgestone Motorcycle Race Tyre Development, Tohru Ubukata, a déclaré, `Je pense que les résultats à l'issue de l´épreuve sont meilleurs que ceux auxquels nous nous attendions sur un circuit où nous n´avons guère eu de réussite ces dernières années. Nous ne sommes cependant pas satisfaits du niveau de performance de nos pneus, surtout en comparaison avec ceux de nos rivaux, alors nous devons continuer à travailler.´

`Valentino, John et Casey ont fait un excellent travail dimanche en obtenant de bons résultats, en particulier Valentino qui monte sur le podium pour la deuxième fois de suite avec nos pneus.´

Commentant le rôle clé qu´a joué la météo durant le week-end, Ubukata a ajouté, `Nous avons utilisé deux sortes de pneus pluie pour les essais du vendredi matin, ainsi que dimanche pour le warm-up. Les résultats sont très positifs et les pilotes ont pu enregistrer des temps compétitifs sur piste mouillée.´

`Sur une piste sèche et froide, c´était plus difficile d´obtenir des performances de nos pneus, l´adhérence était beaucoup moins bonne. Une fois la piste sèche vendredi, l´état de la piste n´était pas très bon et nous n´avons pas pu trouver suffisamment d´adhérence dans ces conditions.´

Après la journée d´essais post-GP de lundi, dernière occasion d´accumuler des données avant la quatrième épreuve à Shanghai, Ubukata a commenté, `Nous avons principalement essayé de nouveaux pneus arrière pour les qualifications et pour la course, avec de nouvelles gommes et nouvelles structures. Les nouveaux pneus ont globalement une meilleure adhérence et nous envisageons de les utiliser en Chine pour la prochaine course.´

Tags:
MotoGP, 2008

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