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A Shanghai, Rossi veut gagner pour la première fois avec Bridgestone

A Shanghai, Rossi veut gagner pour la première fois avec Bridgestone

Le quintuple Champion du Monde MotoGP espère mettre fin à sa plus longue série de courses sans victoire ce week-end lors du Grand Prix Pramac de Chine.

1er Mai 2005. Le premier Grand Prix de Chine se déroulait sous une pluie diluvienne. Au meilleur de sa forme, Valentino Rossi a prouvé sa maîtrise absolue de sa Yamaha M1 990cc en remportant la course devant Olivier Jacque, consolidant par la même sa position de leader du Championnat du Monde MotoGP.

Trois ans plus tard, la situation de la star italienne est bien différente. Rossi est désormais sur sa plus longue série de courses sans victoire depuis son premier succès dans la catégorie reine en 2000 et se trouve depuis le début de la saison dans l´ombre de son co-équipier rookie Jorge Lorenzo. Le quintuple Champion du Monde reste cependant un pilote d´élite, comme l´attestent ses deux premiers podiums avec Bridgestone à Jerez et à Estoril, et la combinaison Fiat Yamaha/Bridgestone semble posséder tous les atouts nécessaires pour réussir sur la piste de Shanghai.

Une des personnes annonçant le retour de Rossi est le pilote lui-même, lui qui était l´an dernier tout prêt de remporter l´épreuve chinoise lors d´un duel à couper le souffle contre Casey Stoner. John Hopkins, également sur Bridgestone, complétait le podium.

`Nous n´avons pas pu gagner l´an dernier en Chine, mais cette année la moto fonctionne très bien, tout comme nos pneus, alors je pense que nous devrions être en course pour la victoire,´ a déclaré Rossi. `Je crois que la course de 2007 était passionnante, avec cette longue bataille contre Stoner ; cette année j´espère avoir une bataille du même type mais avec une issue différente !´

La décision du pilote âgé de 29 ans de passer de Michelin à son actuel partenaire japonais lui a valu quelques critiques, ces dernières soulignant le manque de résultat depuis ce changement alors que le manufacturier français a dominé le début de saison 2008. Rossi, qui avait eu un grave problème avec son pneu avant en 2006 sur le circuit chinois, compte bien taire les critiques ce week-end.

`Après Estoril nous avons effectué des essais et notre objectif principal était de travailler sur les pneus avec Bridgestone pour préparer Shanghai. Nous avons trouvé de bonnes choses et j´espère que ça ira bien dès le départ. Jusqu´à présent il y a eu trois courses et je pense que les deux derniers podiums, plus particulièrement à Estoril qui n´est pas une piste favorable à Bridgestone, ont prouvé que notre collaboration progresse,´ a poursuivi Rossi.

`J´espère que nous obtiendrons enfin ce que nous cherchons à Shanghai. Nous ne sommes pas mal placés au championnat et il reste beaucoup de chemin à parcourir, mais nos rivaux sont très performants alors nous n´avons pas le droit à l´erreur, à partir de maintenant il faudra prendre le plus de points possibles à chaque course.´

Tags:
MotoGP, 2008, Valentino Rossi, Fiat Yamaha Team

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