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La nouvelle génération MotoGP arrive sur le légendaire circuit du Mans

La nouvelle génération MotoGP arrive sur le légendaire circuit du Mans

Après être allé au Qatar, en Espagne, au Portugal et en Chine, le Championnat du Monde MotoGP se dirige vers le circuit du Mans pour la cinquième épreuve de la saison, le Grand Prix Alice de France du 18 mai.

Les trois premiers pilotes du classement de la catégorie reine -le leader actuel Dani Pedrosa, le rookie de Fiat Yamaha Jorge Lorenzo et le quintuple Champion du Monde Valentino Rossi- ne sont séparés que de neuf points et comptent chacun une victoire depuis le début de la saison. La catégorie MotoGP a vu ses quatre premières courses être remportées par quatre vainqueurs différents -le Champion du Monde 2007 Casey Stoner ayant gagné au Qatar- pour la première fois depuis le passage aux moteurs quatre-temps en 2002.

Le pilote Repsol Honda Dani Pedrosa a un palmarès exemplaire au Mans, particulièrement dans les catégories inférieures. Il a remporté la course française en 2003 dans la catégorie 125cc, et en 2004 et 2005 dans la catégorie 250cc. Depuis son arrivée dans la catégorie reine, il a terminé troisième puis quatrième la seconde fois. Un podium le week-end prochain lui permettrait de poursuivre un record puisqu´il est monté sur tous les podiums de la saison 2008 jusqu´ici, étant le seul pilote à faire ainsi.

Lorenzo suit son rival de sept points après avoir mis fin à sa propre série de podiums en terminant quatrième en Chine. Ce résultat est loin d´être décevant puisque le rookie de Fiat Yamaha a piloté presque tout le week-end en souffrant de multiples fractures aux chevilles provoquées par son violent highside du vendredi. Bien que son état de santé remette en cause sa participation au Mans, nul doute que l´intrépide rookie fera tout pour ne pas manquer cette nouvelle occasion de prendre la tête du Championnat du Monde.

Parmi les quatre pilotes pouvant mener au championnat à l´issue de la course française, seul l´italien Valentino Rossi, troisième du classement, a déjà gagné au Mans dans la catégorie reine. Après avoir remporté les Grands Prix de 2002 et de 2005, il n´a pas pu atteindre le podium ces deux dernières saisons. A Shanghai, l´italien a mis fin à sa plus longue série de courses sans victoire en gagnant pour la première fois depuis son passage sur pneus Bridgestone.

Stoner est actuellement quatrième du classement général et il a retrouvé le podium à Shanghai après avoir fini deux courses hors du top trois. Le pilote Ducati Malboro est déterminé à renouer avec la victoire et, comme Pedrosa, s´est classé quatrième et troisième lors de ses deux dernières participations au Grand Prix de France.

Derrière les quatre hommes de tête, Loris Capirossi sur Rizla Suzuki compte 33 points, à égalité avec James Toseland qui pilotera de nouveau sur une piste où il n´a jamais couru auparavant. Le team Tech 3 Yamaha a d´importants liens avec la France, surtout à travers le team manager Hervé Poncharal. Cette année ces liens sont d´autant plus importants que Tech 3 est passé sur pneumatiques Michelin.

Le pilote qui a terminé la série de pole positions de Jorge Lorenzo, Colin Edwards, représentera Tech 3 Yamaha sur le sol français, et il devance au championnat le pilote Repsol Honda Nicky Hayden, le rookie Andrea Dovizioso ainsi que John Hopkins sur Kawasaki. Le vainqueur de l´an dernier sur la piste mouillée du Mans Chris Vermeulen (Rizla Suzuki) est actuellement quatorzième.

Tags:
MotoGP, 2008, ALICE GRAND PRIX DE FRANCE

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