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Kawasaki en progrès au Mans

Kawasaki en progrès au Mans

Une première journée d´essais discrète mais encourageante pour Hopkins et West

Les pilotes du team Kawasaki Racing, John Hopkins et Anthony West, ont conclu la première journée d´essais libres du Grand Prix de France classés aux neuf et seizième positions respectivement, après avoir pu peaufiner la mise au point de leurs machines durant les deux séances d´une heure.

Hopkins a consacré ces deux heures d´essais à perfectionner les réglages de la Ninja ZX-RR et ainsi adapter sa monture au caractère ´stop & go´ du circuit Bugatti. Le pilote américain a aussi pu tester différents types de pneus Bridgestone et s´est montré véloce et régulier, malgré avoir rencontré quelques difficultés avec le train avant de sa machine.

Hopkins est confiant pour la suite du week-end, comptant notamment apporter des améliorations aux réglages de sa Kawasaki afin d´améliorer ses chronos. Le jeune pilote Kawasaki a terminé la journée avec un meilleur tour bouclé en 1´35.133, à moins d´une seconde du leader, Dani Pedrosa.

Son coéquipier West a gagné en confiance lors de cette première journée : l´australien, qui court pour la première fois au Mans dans la catégorie MotoGP, s´est montré plus à l´aise avec sa Ninja ZX-RR, après que les ingénieurs de Kawasaki aient apporté des modifications mineures à la cartographie de son 4 cylindres en ligne de 800cc.

Mécontent de son classement, West a toutefois souligné qu´il pouvait désormais maintenir un rythme plus régulier et se dit sûr de battre son temps de 1´35.877 dès demain. L´australien a bien identifié les sections du circuit où il perd du temps en raison de problèmes de motricité et il espère que les données recueillies aujourd´hui aideront le team à poursuivre sa progression lors des qualifications de demain après-midi.

John Hopkins - #21 : 9è – 1´35.133

`Le Mans est un circuit que j´apprécie et même si mon résultat ne le reflète pas, je suis confiant. Nous avons trouvé une bonne combinaison de pneus lors des essais, aussi bonne pour l´avant que pour l´arrière ; toutefois je perds encore un peu de temps à cause du train avant. Ce n´est rien de trop grave et j´arrive à tourner de façon assez régulière mais je pense qu´une amélioration à ce niveau me permettrait de faire de bien meilleurs chronos. Nous avons déjà quelques idées pour y parvenir et j´espère décrocher une bonne place en qualifications.´

Anthony West - #13 : 16è – 1´35.877

`Je suis un peu plus confiant ici que lors des dernières courses. Le circuit convient bien à notre moto et il n´y a pas trop de virages où la machine reste trop longtemps sur l´angle, chose qui nous avait posé des problèmes par le passé. Nous avons modifié ma Ninja ZX-RR et je me sens plus à l´aise, car je peux vraiment exploiter la moto en entrée de virage pour faire de bons temps. Le résultat est toutefois loin de ce que je vise, mais j´arrive à enchaîner les tours et c´est déjà un bon signe, car je n´y arrivais pas jusqu´ici. Il y a deux virages un peu plus longs où nous devons améliorer la motricité, mais nous savons dans quelle direction travailler et j´espère continuer sur cette lancée demain.´

Naoya Kaneko : Responsable Technique Kawasaki

`Nous avons essayer différentes combinaisons de pneus en vue de diverses conditions, car la météo au Mans est très changeante. Nous avons trouvé de bons réglages pour John, mais il faut encore les améliorer afin d´atteindre la place que l´on vise. Anthony progresse par étapes et ses chronos sont plus réguliers. Nous avons changé la courbe de puissance de son moteur, ce qui a fait une grande différence ; il faudra continuer comme cela demain. Il nous reste encore beaucoup de travail mais je suis sûr que nous pouvons décrocher un bon résultat.´

Tags:
MotoGP, 2008, ALICE GRAND PRIX DE FRANCE, Kawasaki Racing Team

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