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Leader du Championnat, Rossi retrouve son `jardin´ au Mugello

Leader du Championnat, Rossi retrouve son `jardin´ au Mugello

L´italien Valentino Rossi mène le Championnat du Monde MotoGP à l´approche d´une série de courses consécutives sur le sol européen, à commencer par le Grand Prix Alice d´Italie, premier des quatre Grands Prix disputés au mois de juin et qui aura lieu cette semaine au Mugello.

Leader du classement MotoGP avec 97 points, c´est en grande forme que le pilote Fiat Yamaha Valentino Rossi se dirige vers l´un de ses circuits favoris. L´italien a toujours reçu un accueil particulièrement chaleureux au Mugello, et il mène le classement général avant de courir chez lui pour la première fois depuis 2005.

Vainqueur des deux derniers Grands Prix de cette année, à Shanghai et au Mans, la dernière fois que Rossi a remporté trois courses consécutivement remonte aux courses de Donington Park-Sachsenring-Brno de l´été 2005. Tout semble pencher en sa faveur puisque Rossi a remporté toutes les courses disputées au Mugello sous l´ère des MotoGP 4-temps.

Alors que l´un des détails marquant de la course de l´an dernier était le coeur figurant sur la partie supérieure du casque de Rossi spécialement modifié pour l´occasion, les chevilles de son co-équipier Jorge Lorenzo seront au centre de l´attention cette année. L´espagnol a effectué un début de carrière fantastique dans la catégorie reine, et continue de piloter malgré ses blessures aux chevilles. Ne pouvant pas se tenir débout sur le podium suite à sa spectaculaire deuxième place au Mans, Lorenzo continue de défier tous les pronostiques.

Lorenzo est à trois points de Rossi dans le classement du Championnat du Monde, à égalité avec son éternel rival Dani Pedrosa. Le pilote Fiat Yamaha se place devant son adversaire de Repsol Honda grâce à son récent meilleur résultat en France, puisque les deux pilotes ont obtenu des résultats identiques lors des cinq premières courses de la saison.

Pedrosa était resté derrière Rossi lors de la dernière course au Mugello, décrochant ainsi son premier podium sur le circuit italien. Le pilote âgé de 22 ans ne s´est imposé qu´une fois sur cette piste de légende, en 2005 dans la catégorie 250cc. Au Mans il n´a pas réussi à terminer sur le podium, sa quatrième place achevant son record de 100% de podium cette saison.

Alors que la course au Mugello arrive à point nommé pour Rossi, Casey Stoner aurait sûrement préféré courir ailleurs que sur la piste de prédilection du leader actuel du Championnat du Monde. Le Champion du Monde en titre n´est monté qu´une seule fois sur le podium du Mugello, terminant derrière Roberto Locatelli suite à une course 125cc effrénée. Au Mans, l´australien a fini la course hors des points pour la première fois avec Ducati, et le constructeur italien compte bien redresser la barre sur une piste qui se situe à deux pas de son quartier général de Borgo Panigale.

Le pilote Tech 3 Yamaha Colin Edwards est cinquième du classement derrière Stoner. Pour ces deux pilotes, bien qu´une victoire au Mugello ne suffirait pas pour prendre la tête du Championnat du Monde, elle leur permettrait d´empêcher les trois hommes de tête creuser l´écart.

Loris Capirossi courra le 1er juin pour la première fois à domicile avec Suzuki, alors qu´il n´est pas encore monté sur le podium cette saison. N´étant eux non plus pas encore montés sur le podium en 2008, le pilote en sixième position Nicky Hayden, le pilote italien du JiR Team Scot Andrea Dovizioso, le pilote Tech 3 Yamaha James Toseland ainsi que le vétéran de San Carlo Honda Gresini Shinya Nakano complètent le top dix actuel du classement général.

Tadayuki Okada, âgé de 41 ans, participera en wildcard à bord d´une Honda RC212V pour sa première course depuis 2000. Le pilote japonais courra pour la première fois sur une machine de 800cc, ayant roulé en GP pour la dernière fois au Mugello sur une Honda NSR500.

Tags:
MotoGP, 2008, GRAN PREMIO D'ITALIA ALICE

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