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Grand Prix bwin.com de Grande Bretagne: la chronique du GP

Grand Prix bwin.com de Grande Bretagne: la chronique du GP

Tous les événements du Grand Prix bwin.com de Grande Bretagne à Donington Park, illustrés en vidéo.

Un certain nombre de pilotes considère l'épreuve de Donington comme une seconde course `à domicile´, et un des rookies de la catégorie reine se trouvait réellement sur son circuit national. Le pilote Tech 3 Yamaha James Toseland était la star locale qui aurait pu faire le bonheur du public, sa journée de dimanche ayant cependant été très décevante.

Avant le début de la compétition, Toseland avait rejoint ses compatriotes des catégories 250cc et 125cc Eugene Leverty, Scott Redding, Bradley Smith et Danny Webb pour excursion à Londres mercredi, les pilotes britanniques ayant été accompagnés par le pilote MotoGP Andrea Dovizioso pour visiter le London Transport Museum.

Jeudi matin sur la piste, deux pilotes ne courant pas dans le Championnat du Monde étaient au centre de l'attention. L'un des sujets de discussion de la première journée à Donington Park était la première apparition du remplaçant de Loris Capirossi pour Rizla Suzuki, Ben Spies, tandis qu'un autre pilote absent du circuit défrayait la chronique; Sete Gibernau ayant effectué trois journées d'essais pour Ducati au Mugello.

Avec le retour du soleil vendredi, les regards se sont tournés sur la piste. Casey Stoner a ouvert les hostilités en imposant son rythme lors de la première séance d'essais MotoGP, le Champion du Monde 2007 conservant son statu de favori à l'issue de la seconde séance d'essais, devenant le plus sérieux prétendant à la victoire pour le Grand Prix bwin.com de Grande Bretagne qu'il avait déjà remporté l'année précédente.

Alors que Stoner filait à toute vitesse aux commandes de sa Ducati Desmosedici GP8, un autre détenteur du titre mondial faisait parler la puissance de son nouveau moteur. Le Champion du Monde 2006 Nicky Hayden utilisait pour la première fois lors d'un week-end de Grand Prix le moteur Honda à système de distribution pneumatique, prouvant qu'il méritait la confiance du HRC en faisant un retour remarqué dans les sommets de la feuille de temps.

Bénéficiant d'une machine plus à son goût, Hayden voyait donc une de ses principales réquêtes satisfaite, et le pilote américain a lui aussi donné à son tour en tant qu'ambassadeur de la fondation Make-a-Wish. Le pilote américain a emmené des enfants défavorisés se promener dans le paddock du Grand Prix pour leur donner un aperçu de l'expérience VIP.

Suite à la troisième séance d'essais, les pilotes et leurs équipes pouvaient s'attendre à faire une course sur piste mouillée à Donington Park. Juan Martinez du team Kawasaki maîtrisait ce sujet, puisqu'il travaille avec le pilote spécialiste sur piste glissante Anthony West, réglant la Ninja ZX-RR de l'australien pour faire face à d'éventuelles précipitations.

De tels réglages étaient indispensables en qualifications, Casey Stoner se montrant une nouvelle fois le plus doué sur la piste britannique. Le pilote Ducati Malboro n'a pas souffert des conditions difficiles et a décroché sa seconde pole position consécutive. Valentino Rossi n'a pas pu prendre la tête de la grille pour son 200è Grand Prix, motogp.com étant revenu à cette occasion sur sa carrière dans les catégories 125cc, 250cc, 500cc et MotoGP.

La future légende du MotoGP Rossi et les deux autres Champions du Monde de la catégorie reine Stoner et Hayden n'étaient pas les seuls pilotes présents à avoir le titre mondial dans leurs palmarès. Les légendes du MotoGP Phil Read et Jim Redman étaient également sur place pour recevoir les hommages de Dorna Sports S.L., société détentrice des droits commerciaux du MotoGP, et du team San Carlo Honda Gresini.

L'ex-pilote Randy Mamola était aussi de la partie dimanche pour piloter la Ducati MotoGPX2. Comme à son habitude, l'ex-vice-Champion du Monde de la catégorie reine a emmené une célébrité pour effectuer un tour de piste sur la Desmosedici bi-place, et c'était cette fois au tour de Ross Noble de profiter de cette expérience incroyable.

La course a été dominée par une autre Ducati, la version monoplace pilotée par le détenteur de la pole Casey Stoner. Le pilote âgé de 22 ans a décroché la victoire suite à une échappée en solitaire, devant Rossi et Dani Pedrosa, ce résultat rajoutant une touche de suspens à la course au titre.

Tags:
MotoGP, 2008, bwin.com BRITISH GRAND PRIX

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