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Kawasaki fait appel à Hacking pour Laguna Seca

Kawasaki fait appel à Hacking pour Laguna Seca

Jamie Hacking, star de l´AMA Superbike, effectuera ses débuts en MotoGP lors du Grand Prix des Etats-Unis à Laguna Seca, Kawasaki Racing l´ayant choisi comme remplaçant de John Hopkins, actuellement blessé.

Le triple Champion de l´AMA, Jamie Hacking, est monté sur le podium à six reprises cette année en AMA Superbike, et fait figure de remplaçant idéal de John Hopkins, l´anglo-américain récupérant actuellement de ses blessures consécutives à une chute à haute-vitesse survenue pendant la séance de qualifications du TT Assen.

Bien qu´il soit désormais citoyen américain, Hacking est né à Oswaldtwistle dans le Lancashire, au nord de l´Angleterre, et est parti aux Etats-Unis à l´âge de neuf ans après que son père ait trouvé du travail à Spartanburg, en Caroline du Sud.

C´est aux Etats-Unis que le `Hacker´ a découvert la compétition moto, commençant par des courses de motocross dans le sud-est des Etats-Unis et s´imposant rapidement. En 1994, Hacking est passé à la course sur piste en prenant les commandes d´une Kawasaki ZX-7R – il se fit remarquer en chutant dès sa première course !

Hacking effectua ensuite ses débuts en AMA en 1997, toujours sur Kawasaki, et décrocha la pole dès sa toute première séance de qualifications Supersport. En 1998, il a reçu le prix de l´AMA Rookie of the Year et a remporté en 2003 le premier de ses deux titres AMA Supersport, le second venant en 2006, en même temps que le titre de Champion AMA Superstock.

De retour sur Kawasaki en 2007, il a remporté deux courses Supersport aux commandes d´une ZX-6R ainsi que cinq podiums Superbike. Cette saison, Hacking s´est consacré au Superbike et, avec six podiums jusqu´ici, il est actuellement quatrième du classement général.

Le vétéran de l´AMA Superbike a battu le record du tour à Autopolis cette semaine lors de deux jours d´essais sur la Ninja ZX-RR qu´il pilotera à Laguna. Il se prépare maintenant pour le Grand Prix des Etats-Unis avec l´intention d´égaler ou faire mieux que la performance de son co-équipier chez Kawasaki, Roger Lee Hayden, qui avait terminé dixième l´an dernier avec la Ninja ZX-RR.

Jamie Hacking: Pilote Kawasaki MotoGP #12
`Je suis vraiment impatient de piloter la Kawasaki Ninja ZX-RR lors du Grand Prix des Etats-Unis à Laguna Seca. Nous avons effectué deux jours d´essais sur la moto au Japon, et j´ai tout de suite été très à l´aise. C´est une machine fantastique. J´ai du mal à me rendre compte à quel point le système électronique est sophistiqué ; on a l´impression de pouvoir ouvrir les gaz assez tôt en sortie de virage, mais les données montrent qu´on peut les ouvrir encore plus tôt. Il faut faire confiance à l´électronique, et cette confiance viendra en passant plus de temps sur la piste avec la moto. Roger Lee a placé la barre assez haut l´an dernier en terminant dixième, ce sera un bon objectif. Laguna est une de mes pistes de prédilection, mais je ne me fais pas d´idée, ce sera très difficile. Je devrais me battre contre les meilleurs pilotes du monde, sur une moto avec laquelle je n´ai pas pu faire beaucoup de tests. Je serais satisfait si je termine dans le top dix.´

Michael Bartholemy: Directeur compétition de Kawasaki
`Etant donnés ses résultats dans le championnat AMA Superbike cette année, Jamie s´est présenté comme le choix idéal pour Kawasaki lorsque nous avons commencé à chercher un remplaçant pour John Hopkins. Nous sommes curieux de voir ce dont il sera capable avec notre moto à Laguna Seca, et encore plus depuis qu´il a battu le record du tour à Autopolis au Japon cette semaine, où il a effectué deux journées d´essais sur la Ninja ZX-RR. Jamie connaît parfaitement la piste de Laguna et c´est un avantage qui joue en sa faveur, puisqu´il pourra consacrer son week-end à travailler sur la moto. Roger Lee a placé la barre très haut l´an dernier en étant le premier pilote américain à franchir la ligne d´arrivée, en dixième position, mais je suis sûr que Jamie abordera le Grand Prix des Etats-Unis avec l´espoir de faire mieux ! Je suis certain qu´il fera du bon travail pour nous à Laguna Seca.´

Tags:
MotoGP, 2008, RED BULL U.S. GRAND PRIX, Kawasaki Racing Team

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